2018年6月21日 星期四

美加息衝擊 還看亞洲貨幣走勢

6月13日,美聯儲宣布加息0.25厘。據媒體報道,現時美聯儲官員預計今年共加息4次,多於3月份預測的3次,意味加息的速度很可能會加快。

在美元加息的背景下。最近新興市場出現了資金流出的趨勢。受此影響,一些新興國家如土耳其、阿根廷、巴西、南非等國的貨幣對美元大幅貶值。如果上述的趨勢持續下去,會對香港有影響嗎?筆者認為機會是有的,因為1997年下半年開始的香港股市樓市大跌,正是在東南亞等國的貨幣大幅貶值的背景下發生的。當時港幣相對東南亞貨幣升值,成了貨幣炒家衝擊港元的藉口,過程中港元隔夜拆息抽高,引發香港股樓大跌。

今次美元加息潮,會否對香港股樓造成大的衝擊?有港版「末日博士」稱號的交通銀行香港分行環球金融市場部首席經濟及策略師羅家聰最近向媒體發表其預測,恒指在未來一年會反覆回落,最低位可以跌至20000點,最快在明年中、最遲2020年初見底。

資產美元化避險

今次筆者想探討的是,如果認為股樓大跌的機會是不低,大家可作甚麼投資部署。由於我們難以估計危機發生的時間點,我們不一定要立刻拋售風險資產換回現金,以免錯失潛在的升浪。我們可以將非流動資產轉為流動資產。一旦危機出現,我們可以立即出售資產,以減少損失。

另一方向是將資產美元化。因這次新興市場走資,一大主因是美國經濟向好,使儲局可持續加息。由新興市場流出的資產的目的地很可能是美國,這會支撑着美滙。將資產美元化就可以避免因滙率貶值而造成的損失。

進取一點的可考慮將其資產轉為美元股票,以把握美國經濟增長的機遇。但要留意,若新興市場走資的情況愈演愈烈,市場會開始擔心其對美國經濟的影響,進而使風險資產受壓。因此,在適當的時候,我們可沽出股票,轉持現金,甚至是美國國庫債券。這是因為當投資者情緒轉呈悲觀時,會認為加息的進度會減慢,使美國國債價格回升。

話說回頭,亞洲國家貨幣大跌,不一定對香港股樓造成危機。2014年底至2015年底期間,印度、馬來西亞、南韓等國的貨幣對美元大幅貶值,也沒有引發香港股樓大跌。即使如此,為謹慎起見,我們還是要密切觀察亞洲主要國家的貨幣走勢,從而作進一步的投資決定。


(刊於2018年6月21日《香港經濟日報》)

2018年5月16日 星期三

借鑑中興危機 企業須察致命威脅

美國商務部上月宣布對內地大型電信設備製造商中興通訊(00763)作出制裁,禁止美國企業在7年內向中興銷售零部件。

盡管事態近日在美國總統特朗普的Twitter放話中看似稍為緩和,但以他行事風格,事件仍在發酵,不應太早作定論,畢竟制裁將對中興造成重大打擊,因為中興很多產品都是用美國企業的零部件,令中興董事長殷一民一度表示,這使公司「立刻進入休克狀態」。

上述新聞這提醒了我,有些事情可以會令一間經營得不錯機構的生存出現困難。這類事件發生的機會率可能不高,但一發生就可以很致命。因此我認為,任何機構應辨認甚麼事件會令其生存受重大威脅,然後去思考如何避免這類事件的發生。

科企成中美貿易戰受害者?

以中興為例,其很多產品的零部件是由美國企業供應,故令其生存受重大威脅的事情是失去美國企業的產品供應。但中興行為不止不是避免這事件發生,而是增加其發生的可能性。這制裁的緣起是,幾年前美國政府發現中興向伊朗出售產品,違反美國政府對伊朗的經濟制裁禁令。其後,中興跟美國政府達成協議,包括繳交高達8.9億美元罰款,及懲戒參與相關活動的員工。惟據美國商務部4月16日的公布,中興其實沒有懲戒相關員工,卻對美國政府作出虛假陳述,因此商務部要對其作出制裁。

從事後看來,中興實不應違反美國政府對伊朗的制裁禁令,及其後跟美國政府所達成的協議。

不過,有些人認為,中興今次之所以受制裁,不是基於上述理由,而在於美國政府要藉貿易戰打擊中國。中興作為一間中國重要的科企,成為兩國鬥爭下的受害者。也即是說,即使中興沒違反協議,美國政府也會用別的理由將其制裁。若上述想法是正確,那麼中興的問題在於沒有擺脫對美國零部件的倚賴。

供應受制單一國家 暴露脆弱性

美國要壓制中國的崛起不是今天才有的策略。美國早在2009年提出「重返亞洲」戰略,而這戰略被認為是衝着中國而來的。在過去那麼多年,中興也許應努力找其他國家的零部件,或培育內地其他企業製造相關產品。

總的來說,中興被美國政府制裁使其生存出現問題。被制裁原因可能是中興違反其跟美國政府的協議,也可能是美國政府要藉貿易戰打擊中國企業。無論如何,今次事件暴露中興的脆弱性:其供應鏈某一環節受制於單一國家企業的供應。對於企業來說,爭取發展固然重要,但維繫其生命綫更為關鍵。花多些資源去確保企業能持續經營應是值得的。

(筆者過去7年文章結集成電子書《80後打工仔求生的35個方法》,有興趣可電郵到likhangw@gmail.com索取)

(刊於2018年5月16日《香港經濟日報》)

2018年4月11日 星期三

公院人手缺 公私健身室鍛練自保

眾所周知,香港公立醫院床位和醫療人手不足,引發很多問題,如急症室等候時間長。可是,香港私營醫療服務收費昂貴。

免墮消費陷阱 簽約宜謹慎

作為小市民,一個廉價自保方法是,透過多做運動促進身體健康。不少人會選擇到健身室做運動,好處包括:做運動的時間不受天氣影響;能在一個地點利用不同的健身器材作多種類型的運動。康文署在各區都設有健身室供公眾使用。然而,其健身室也常出現供不應求的現象。例如筆者曾多次嘗過因滿位而未能入健身室的經驗。因此,筆者對獲得私營健身室的會籍感到興趣。然而,一些私營健身室的推銷手法甚具爭議,引來不少消費者的投訴。例如最近有媒體報道,某消費者參加了一個健身室的「免費試玩」活動,而職員聲稱因需要登記個人資料而索取了該消費者的身份證和信用卡。後來,該消費者發現其信用卡被健身室擅自簽帳了過萬元金額。

為使消費者不陷入私營健身室設的消費陷阱,消委會提供了一系列的建議,包括:不要輕易向健身室職員交出信用卡;不要輕易相信職員的口頭承諾,而要仔細看健身室提供的合約所列出的承諾、條款及細則,才作簽約及付款的決定;如健身室有提供合約冷靜期,要詢問冷靜期的使用限制,因為若不小心違反了限制,合約冷靜期會變為無效;鑑於有機會要承擔健身室倒閉的風險,要盡量避免簽署較長年期或預繳大額費用的合約;要查詢健身室的終止會籍的手續,因為一些健身室規定顧客須在合約期完結前一段時間提出終止會籍申請,否則會籍會自動續期。

非牟利機構收費合理 值考慮

一些非牟利機構如南華會、YMCA、大埔體育會等也會設立健身室,大都收費合理,只比康文署的貴一點。更重要是,非牟利機構一般不會採取具爭議的推銷手法吸客,因此值得我們考慮。

另外,香港不少大學都會讓校友享用健身室,若是大學畢業生,就可能可享受這福利。不過,也許這類健身室的位置不接近你家或工作地點,導致你沒太大誘因做其會員,那就惟有思考如何充分利用康文署的健身室。例如在網上購買康文署健身室入場證,可確保到了健身室能進場。而若離自己家的健身室已滿位,我們可購買另一健身室的入場證,然後乘車前往。

總的來說,香港公立醫療服務供不應求,而私營醫療服務費用昂貴,我們宜多做運動以減少生病的機會。去健身室做運動會是一個不錯的選擇,因較易培養持久的做運動習慣。然而,不少私營健身室推銷手法具爭議性,消費者簽約宜謹慎,也可探索非牟利機構的健身室的選擇。

(筆者過去7年文章結集成電子書《80後打工仔求生的35個方法》,有興趣可電郵到likhangw@gmail.com索取)

(刊於2018年4月11日《香港經濟日報》)

2018年3月22日 星期四

完善公院醫療 減「下流老人」

近日流感問題嚴重,新春假期期間,不少公立醫院的急症室輪候時間更長達8小時,暴露香港公立醫院床位和醫療人手不足的問題。這使人聯想到,一旦不幸患了大病,到公立醫院求診是否最合適的處理方法?

香港公立醫院專科門診輪候時間長。今年1月27日網上一篇《記者手記:在香港公立醫院體驗分級診療》引述的最新統計數據顯示,專科門診緊急和半緊急個案輪候時間中位數分別長達2周和8周,而穩定類個案輪候時間則由數十周至上百周。

最近在TOPick.hket.com一篇訪問一個鼻咽癌病人,盡管他在確診後已被安排於政府醫院接受治療,最後卻決定到私家醫院求診。原因是他想盡快得到治療,否則病情會惡化。他之前在政府醫院接受檢查,已經歷兩個月才確診。之後還要多等一個月才可接受治療。後來他去看私家醫生,第二天再作檢查,當晚已可確診,一周後就可接受治療。

公院輪候時間長 恐礙治療

受訪者這次在私家醫院接受療程,包括診症、10次化療和35次電療,及一次手術,總費用高達70萬元。幸好,他之前購買醫療保險,相關醫療開支可由保險公司支付。否則,到私家醫院接受治療的決定,會為他帶來沉重的金錢上的代價。

據中大賽馬會大腸癌教育中心的網頁刊登的文章指出,大腸癌患者生存率及復發率,與發現和接受治療時間的早晚有着極大關係。因此若不幸患上重症,我們不能排除會作出到私家醫院接受診治的決定。但這會帶來另一個問題,就是有機會要面對高昂的醫療支出。

醫藥費貴 收入一般都變赤貧

因患上大病而要付出龐大醫療開支,能使一個人階級下流。即壯年時是賺一般收入的人,到晚年時卻成為赤貧的老人。2015年在日本出版的暢銷書《下流老人》就歸納到,即使收入達平均水平,一個人在55歲後生大病而需付高額醫藥費,就有機會成為生活艱難的「下流老人」。如港府着力減低市民求診的輪候時間,大家就不用為了更快得到治療而去私家醫院求診,避免付出高昂的醫療支出。

針對香港醫療問題,上月底的財政預算案就公布,2018-19年度公共醫療開支的增長將高達13.3%。這反映港府改善公共醫療服務的決心。然而,增加支出是否代表香港公立醫院床位和醫療人手不足,能在短期內得到解決?我對此抱有疑問。

令人擔心的是,公立醫院床位不足是由於公立醫院的不足夠。中大醫學院院長陳家亮也撰文指出,早前他帶學生到醫院進行教學,發現每個角落都放滿臨時病床,走廊的消毒洗手盆被病床攔着。這或意味即使公立醫院有更多的錢買病床,卻可能沒有地方放置。至於針對醫療人手不足的問題,財司談到正與教資會商討於未來3年,增加醫生、牙醫、護士和相關專職醫療人員的資助學額。然而,培養醫療人手需時,遠水不能救近火。所以政府應為如何在短期內解決上述問題而提供更多資訊,讓公眾有更深的了解。


2018年1月30日 星期二

尋十倍股戰略 科網潮職場求生

去年內地網上零售繼續快速增長。實物商品零售額54,806億元人民幣,增長28.0%,佔社會消費品零售總額比重為15%,比上年提升2.4個百分點。

上述數據意味傳統零售企業正流失市場份額給互聯網企業。不只是零售業受衝擊,其他行業也面對互聯網企業的挑戰,故很多傳統大企業將備受經營壓力。也許,為這類企業的打工仔要作出相應部署。例如我們可着力在具增長潛力的中型企業找尋工作機會,以得到更好發展。

在這大變革年代,中型企業可能反而比之前更有機會崛起。去年5月,國際會計師事務所安永對2,340位在中型企業工作的高級管理人員進行《安永成長晴雨錶》調查,受訪者身處的均為高增長企業,其最低營業額為100萬美元,及只有5年以下歷史。據調查顯示,有逾四分一的香港受訪者樂觀地預期,其企業在去年會增長11%至15%。

尋潛力企 看增長空間競爭優勢

香港有很多中型企業,我們要設法找出當中有潛力成為日後勝利者的企業。下一個問題是,我們可如何找出這類企業?

一個方法是留意我們身處的行業中增長快的企業,然後從同行或其上下游企業中蒐集相關信息。此外,我們可參考著名前富達基金經理彼得林治的「在日常中活中尋找十倍股」投資戰略。他會從跟家人對話中,得知他們最近喜歡的零售店、產品和服務。

找到自己感興趣的企業後,下一步是探索其長遠發展的潛力。我們可以研究該企業的下列幾點,包括成長空間和競爭優勢。

就成長空間來說,假設我們看中的是一間零售企業,若其分店已遍布全港,就意味這企業的成長空間可能有限。相反,若其分店只集中在一至兩個區,就代表這企業還有不少的成長空間。

至於競爭優勢,就主要是其產品或服務是否容易被模仿。假設企業甲有一受歡迎的產品,若其競爭者能推出類似產品,就容易奪去其市場佔有率。反之亦然。

主動出擊求職 提解決方案

有了心儀的企業後,接下來是求職。我們可在該企業的網站上尋找與自己經驗相符的職位。然而,選擇很可能是有限的,或許我們未能找到真正適合自己的職位。若我們遇到這種情況,可考慮主動接觸該企業求見。我們先留意該企業最近的動向,分析其面對的問題,然後提出解決方案,及說明為何自己是協助執行這方案的人選。

也許,這主動出擊最終未能為自己在該企業爭取到一份工作,但有機會留下了深刻印象給管理層。日後該企業有合適的發展需要時,或許會考慮當日曾主動出擊的我們。

(筆者過去7年文章結集成電子書《80後打工仔求生的35個方法》,有興趣可電郵到likhangw@gmail.com索取)

 (刊於2018年1月30日《香港經濟日報》)

2018年1月2日 星期二

網絡威脅大企 轉型自僱攻中小企

去年阿里巴巴天貓「雙11」全球狂歡節交易額達1,682億人民幣,遠高於再上一年「雙11」全日交易額1,207億元人民幣。

上述數字反映網上購物愈來愈受歡迎,而這很可能意味着傳統零售企業正流失市場份額給互聯網企業。

傳統大企自動化 招聘料將萎縮

相對之下,香港沒那麼流行網購,但我發覺身邊愈來愈多朋友在網上購物。有些人在天貓買東西,有些人到國外網站買貨,也有人在本地網站買日常用品。可以想像,在業主和電商雙重夾擊下,香港傳統零售店的經營會愈來愈艱難。

值得留意的是,不只是零售業受衝擊,其他行業如廣告業、金融業等也會面對互聯網企業的挑戰,這是由於他們正入侵這些行業。我認為,由於互聯網企業多以數碼化形式經營,不用像傳統大企業聘請那麼多人手,營運成本較低,因此能以較低的價格向消費者提供服務。

在這背景下,這些行業的傳統大企業有降低成本的壓力,例如要裁員以減低勞工成本。這意味着,被裁出來的人要另謀出路,而沒被裁的人就要面對難以漲工資的困境。

為了回應互聯網企業的挑戰,不少傳統大企業也藉着數碼化和自動化以提升營運效率。可惜的是,暫時似乎未能見到明顯的成功例子,反而見到幾大互聯網企業如阿里巴巴、騰訊、Amazon、Google等仍在快速擴張。

假如你是傳統大企業的打工仔,也許要抱着傳統大企業會持續萎縮的心理準備,而作出相應的打算及計劃。大家要學習如何為中小企業及初創企業提供服務,特別是投資推廣署的數據顯示,在港初創企業的數目在快速躍升。

然而,一向在大企業工作的打工仔,很可能不會太想在中小企業及初創企業工作,一大原因是這些企業提供的工資很可能較低。這也許意味着,我們要思考另一種服務中小企業和初創企業的模式。

也許,我們可以成為自僱人士,以接項目形式服務這些企業。最理想的模式是可以成為像私家醫生、大律師般的自僱人士,不需要受聘於大企業而又可取得高收入;他們可作小規模經營,卻又能保持着競爭優勢。

更易接觸客戶 共用空間助交流

下一個問題是,自僱人士如何找生意?

互聯網的發展使自僱人士更容易接觸有不同需要的客戶。國際上著名自僱人士中介網站包括Upwork、Guru、Freelancer等,香港則有Hellotoby。此外,自僱人士可以租用共用工作空間工作,從而結交其他初創企業的朋友,了解他們的需要。

總的來說,由於有互聯網企業的入侵,傳統大企業備受經營壓力。一向在大企業工作的打工仔宜有服務中小企業和初創企業的打算,更要思考如何建立競爭優勢,以維持較高的收入水平。

(筆者過去7年文章結集成電子書《80後打工仔求生的35個方法》,有興趣可電郵到likhangw@gmail.com索取)

刊於2018年1月2日《香港經濟日報》)

2017年11月23日 星期四

港拓高科產業 HTC經歷堪借鏡

9月底時,HTC宣布以11億美元出售其參與Google旗下Pixel手機的團隊及部分相關資產如專利授權給Google。有論者認為,HTC作這決定的原因是其經營手機業務不力,導致連續九季出現虧損,惟有出售業務給Google,以取得資金支持企業繼續發展。不少人為此事而感到可惜,曾風光一時的HTC今天竟落得如此田地,要出售旗下人才給競爭對手。

HTC曾是一個勵志的企業故事,它由一家代工商轉型為成功的國際手機品牌企業,公司市值在2011年一度升至338億美元。然而,自此之後,其市值不斷下跌,更曾在2015年裁員15%。由此可見,升級去發展自主品牌不一定為企業帶來成功。

鴻海專注代工業務 續擴張

相對之下,同是做代工商起家的鴻海科技一直專注於其代工業務,現時仍不斷擴張。例如鴻海旗下的富士康就在今年7月底宣布在未來四年投資100億美元在美國設廠。其實,就在HTC市值升至最高峰之前一年,富士康工廠接連發生工人跳樓事件。因此,當時富士康備受批評,面對要改善勞工勞動條件和工資的壓力。

富士康在內地僱用多達逾百萬名員工,挑戰之大可想而知。而代工廠的毛利一般都很低,難以應付勞動成本不斷上升的環境。所以,當時很多人都看淡鴻海的前景。怎料七年後的今天鴻海不但沒有沒落,還在繼續發展。這是否意味着企業存活的關鍵不在於毛利?那關鍵會是甚麼?而代工廠是否永遠都只應當代工廠?

也許,新加坡已故建國總理李光耀就關於如何發展新加坡經濟發表的想法,能為上述的問題提供一些啟示。在2011年出版的《李光耀:新加坡賴以生存的硬道理》一書中,李光耀指出新加坡規模小,其經濟沒有所需的臨界規模,又缺乏人才,因此不太可能培養出國際大企業,反而會容易被強大的跨國企業所淘汰。李光耀認為,跨國企業會持續充當新加坡的經濟推動力,新加坡應繼續作為跨國企業的中間人,要設法找到未來會成為勝利者的跨國企業,盡可能吸引它們留在新加坡。

台市場不夠大 難敵跨國巨企

用這樣的思路去想,HTC的沒落可能就是由於其台灣本土市場不夠大,敗給強大的跨國企業如蘋果,以及有內地市場支持的華為、小米和OPPO。而鴻海的持續發展在於爭取到蘋果這家手機市場勝利者作為客戶。

跟新加坡一樣,香港的規模也小。在發展高科技產業時,應用甚麼策略?很值得深思。

(筆者過去7年文章結集成電子書《80後打工仔求生的35個方法》,有興趣可電郵到likhangw@gmail.com索取)

(刊於2017年11月23日《香港經濟日報》)

2017年11月8日 星期三

高樓價買樓 不如探索人生


在香港樓價高企下,不少年輕人苦於無法上車。然而,上車盤售價高達400500萬元,真的物有所值嗎?

相信大多數人的做人目的很可能都是追求美好的人生,而不是買樓。買樓只是我們追求美好人生的其中一個途徑。但既然樓價那麼高,如果我們不離家自住而又不買樓,會有些資金在手,又沒有供樓負擔,其實我們因此而有更多人生選擇,包括:

資金可投資股票 按喜好搵工

1. 投資股票和ETF:由於沒有置業,我們有資金投資股票和ETF。好處是可以透過將資金分配在股票、債券ETF、黃金ETF來分散風險。此外,沽出股票和ETF的交易費用比賣房的為低,當價格下跌時,較容易作出止蝕的決定,以保資本。不過,金融市場波動大,投資容易出現虧損。當樓價處於上升周期,投資股票和ETF的回報較有機會低於投資物業。

2. 從事工資較低但自己喜歡的工作:沒有置業也就是不需要每月供樓,有條件接受較低工資的工作。如果這份工作是自己所喜歡的,相信會很有動力去做,享受工作過程中的樂趣,生活質素因而提升。再者,由於肯投入去做,我們有機會做出成績。然而,從事人工較低的工作,可能會令我們難以應付生活開支。針對這問題,可以考慮多做兼職以提高收入。

3. 從事工資較低而工時短的工作:也許,要找一份自己喜歡的工作並不容易。退而求其次找一份工時短的工作,便可以有較多公餘時間參與自己有興趣的活動,以提高生活的樂趣。

有更多空間冒險 創業掌命運

4. 到外地工作:沒有置業的好處是有空間冒險,使自己的事業有大轉變。一些行業或職位在香港逐漸萎縮,到外地工作或能令自己有更好的發展機會。然而,若我們到外地工作一段時間後因結婚、照顧家人等原因決定回港,可能難以找到工作。這是由於一些僱主會擔心,之前長居外地求職者或與社會脫節。為了應對這潛在問題,我們在外地工作期間可以多回港參與行業活動,以跟進香港相關行業的發展。

5. 創業或當自由工作者:在這新經濟模式衝擊傳統行業的時代,不少傳統企業受到衝擊,在這類企業的打工仔的前途因而受到影響。而打工仔個人所作的努力未必太能改變所屬企業萎縮的命運。相對之下,創業或當自由工作者的好處是將命運掌握在自己手上。我們不停將自己所提供的服務或產品作出調整,以適應變化得很快的顧客需求。

總的來說,香港樓價高企未必是件壞事,因為這迫使我們探索其他選擇,也許最後我們因而走向更美好的人生。

2017年8月18日 星期五

樓價升或跌 無殼蝸牛怎應對

香港樓價持續上升,相信很多無殼蝸牛會後悔沒有在之前樓價較低時置業。我自己也是沒擁有物業的人,但沒有後悔之前沒買樓,因為我認為自己不應在樓市高峰期買樓。只有這樣做,自己才可處於不敗之地。

如我在樓市高峰期買樓,而樓價隨之下跌,很可能要「坐艇」很多年。例如在19977月時買了樓,可能要等約十五年至20124月才見到樓價回到購入時水平。如在這段期間不幸失業或患重病,導致無力供款,我便要面對被銀行收樓的處境。銀行很可能會將那單位賣出。如果賣樓所得的金錢比自己需要向銀行清還的款項還要少,那麼我最終會失去物業,而又欠銀行錢。也即是說,之前辛苦累積下來的財富會因而化為烏有。

但不在高峰期買樓很可能使我將來要付出沉重的代價。若我將來組織家庭而不與家人一起住,就可能要以高昂的價格買樓或租樓。

當然,樓價不一定會繼續上升,而可能會轉趨平穩,或甚至下跌。那麼,在不同的情景下,現在沒擁有物業的人可怎樣做?以下是我的想法。

情景一:樓價繼續上升

方法1:增加資產性收入

如果你的原則仍是不在樓市高峰時買樓,在情景一之下你會選擇租樓。假設工資漲幅不及租金升幅,就只能靠資產性收入來彌補,所以你可將多些時間放在處理投資上。剛開始時資產性收入未必很高,但其後隨着本金的增多和技巧的改進,也許會慢慢增加資產性收入。

增投資收入 提升職場競爭力

方法2:探索到其他國家生活的可能性

樓價持續上升,物價通常會隨着而上升。當我們退休時,香港物價可能已很高,未必太適合退休人士生活。那就不如探索到其他國家生活的可能性,到退休時可以搬到那裏生活。

情景二:樓價轉趨平穩,但仍然高企

在情景二下,隨着你的儲蓄增加,與樓宇市值的差距會逐步拉近,你購房的能力會慢慢增加。那總有一天可入市。如果你的工資較低,工資上升空間大,就可考慮將時間放在提升自己在職場上的競爭力,以轉職至薪水較高職位。如果你的工資相對高,上升空間可能不大,那就將多些時間放在提升資產性收入。

情景三:樓價下跌

在情景三之下,你可等待樓價下跌至自己認為合適的水平之時,然後入市。但要注意的是,伴隨着樓價下跌,很可能就是股票價格的下跌,經濟的不景氣,以及失業率的上升。因此,你在等待的過程中,你要着重保住自己已擁有的資產的價值,及維持自己的工資收入。這意味着,你在投資方面要持有風險低的資產。在工作方面,你要保持就業,那就可能要多放些時間在自己的工作上。

2017年7月8日 星期六

抗裁員潮 轉當自由工作者謀出路

去年蝕近6億港元的國泰航空,繼在5月進行第一波裁員,在6月進行第二波裁員。這一波裁員涉及人數高達400,據聞當中不少人是基層員工。

新經濟衝擊 大企業打工仔難捱

很多時候,企業基於蝕錢而裁員。而蝕錢有很多原因,例如是管理層的決策錯誤、行業生態出現轉變等。國泰近年蝕錢的主要原因是在燃油對冲出現損失。可是,不少沒能力影響決定的基層員工卻要承受惡果。有員工會在這一波裁員存活下來,但由於企業經營情況未見好轉,下一波裁員可能很快會再來臨。

可以想像,國泰員工這陣子會有很重的無力感。當然,不只是國泰員工才會面對這種情況。我估計,在這中產階級正快速消失和新經濟模式衝擊傳統行業的時代,轉變較慢的大企業會受到較大的衝擊,所以在大企業工作的打工仔的生活會比以前難過。即使可以存活下來,享受着高薪,但未來潛在風險卻不小,畢竟一個人被裁與否與其工作表現未必很有關係。若人到中年,身居中層職位,要在受衝擊行業的另一大企業找到工作未必容易,因為中層職位空缺有限。

自由工作者 命運掌握自己手上

若想避開這種風險,也許當自由工作者是條出路。畢竟這樣做的好處是將命運掌握在自己手上。面對正在變化得很快的經營環境,我們可以改變對自己所提供的服務或產品作出調整。當調整過後,生意仍然沒有起色,我們可以再作出改變。再者,當自由工作者可以令自己有更多機會從事新工作。當我們學會新技能後,我們可以嘗試在自由工作者中介網站上承接相關工作。

相反,若在大企業打工,很多時候只能做着原來的工作,否則容易踰越到同事的職責範圍,引發不滿。

互聯網的發展使自由工作者更容易接觸有不同需要的客戶。國際上著名自由工作者中介網站包括Upwork、Guru、Freelancer等。香港在這方面的發展比較慢,暫時比較著名的網站則有Hellotoby。不過,我相信,只要有網站肯作出投資和加強推廣,將有助鼓勵更多人願以自由工作者身份提供服務。

另一方面,由於企業可透過外判工序給自由工作者以節省成本,因此相信本地的自由工作者中介網站上的工作會慢慢增加。

(筆者文章結集成電子書《80後打工仔求生的35個方法》,有興趣可電郵到likhangw@gmail.com索取)

(刊於2017年7月8日《香港經濟日報》)

2017年5月29日 星期一

AI搶飯碗? 打工仔主動出擊

最近幾個月,媒體出現愈來愈多關於企業用人工智能系統取代人手的討論。例如一間日本保險公司在1月起用人工智能系統去處理理賠事務,因而節省相關部門近三成的人手;基金公司貝萊德在3月底時宣布辭退40個員工,原因是要為一些基金改變投資策略—由主動投資策略,改為着重用數據和人工智能的量化投資策略。

學習編程 藉人工智能賺錢

因此,我逐漸感受到人工智能系統對打工仔的挑戰。相信,也許在不遠的未來,很多工作不需要人來做,由人工智能系統來做就可以了。面對這個挑戰,我嘗試提出以下兩個長期應對策略供大家思考。

(1)學習掌握人工智能技術去賺錢:

運用人工智能系統趨勢很可能會愈來愈盛行。我們何不順勢而行,學習人工智能技術,然後靠此維生。不過,應用這策略的一大障礙是學習編程。由於很多人如我自己一樣,沒有相關背景,相信會學得很吃力。

當然,我們不應因執行這策略的難度而卻步。我認為,當中的關鍵是能否在短時間內獲得收益。盡管學習過程可能是困難和漫長,但若我們能在過程中學到一些技術,能對自己目前的工作或生活有即時的幫助,那我們便有動力繼續學習相關的技術。對於這個問題,我現時沒有答案,惟有日後繼續探索。

(2)逃離容易被人工智能系統取代的工種:

若你現在是從事容易被人工智能取代的工種,那你就要有心理準備有一天會失業了。有研究指出,容易被人工智能系統取代的工種包括客戶服務、文書工序處理等相對簡單的工作。

長遠策略 避開易取代工種

但上文也曾談及,有企業現在開始用人工智能系統處理投資和保險理賠事務等比較複雜的工作。這意味着,人工智能技術的潛能很大。畢竟,在企業和大學大舉投放資源去發展人工智能技術的背景下,相關技術應會隨着時間而進步的。若一般人投入時間去改進其在工作上的技術,其進步可能不及人工智能電腦的改進速度。逃離容易被人工智能系統取代的工種才是長遠的策略。

話雖如此,現在就去轉行未必是聰明的選擇。轉行要立時付出代價,例如減薪及適應不良等。短期內,我認為我們可以靠提升技術,令自己有能力作現時人工智能未能夠從事的工作。

另一方面,我們可以學習一些電腦小技術,將自己工作的某些工序自動化。例如在辦公室工作的打工仔可以學習在試算表中錄製巨集,以省掉自己用在重複性工作的時間。

不過,可能出現的情況是,自己工作太忙,根本沒有時間做上述的事情。那就惟有努力做現在的工作了。我們要有儲蓄的習慣,若將來不幸被人工智能系統取代而失去工作,我們仍有足夠的金錢去維持生活,同時趁空閒時間學習新技能,以幫助自己轉行。

(筆者文章結集成書《80後打工仔求生的35個方法》,可電郵到likhangw@gmail.com索取)

(刊於2017年5月29日《香港經濟日報》)

2017年4月26日 星期三

省時投資增值 善用美股ETF

盡管去年11月政府推出調控樓市措施,香港樓價在最近幾個月持續上升。作為無殼蝸牛的我,面對兩難:買樓涉及資金太多,若他日樓價大跌,自己便會損失慘重;將閒置資金存放在銀行,近乎沒有回報。

然而,物價不斷上漲,財富的實質購買力在下降。若能靠投資來賺錢,才可保住財富不縮水。可是,靠投資賺錢是談何容易的事?自己曾有一段日子在公餘時間投資股票,卻爭取不到有意義的回報,感到浪費了不少時間。因此,我近年放棄了投資股票。

最近讀過由前投行高層黃元山先生寫的書《FQ思維(2):穩健投資很簡單》,引發我重新投入投資市場的興趣。原因是書中主題介紹了一個既穩健又不需要太花時間管理資產的投資方法。

書中談到,一般散戶會着重靠揀股或入市時機來爭取投資回報,但這些都不是好方法。靠揀股賺錢的困難在於,投資者需要有金融方面的專業知識,及有時間追蹤市場資訊。而鑑於只持有一隻股票的投資組合的風險很高,人們通常持有多隻股票以減低風險。可是,持有多隻股票的效果,可能跟買指數基金的差不多。至於靠入市時機賺錢的問題是,短期市場上落可預測性很低。

投資組合 宜不時再平衡

作者在書中指出,決定投資回報有三大因素,包括上一段提及的揀股和入市時機,還有資產配置。資產配置是指將資金配置在不同類別的資產的投資方法,這些資產可以是股票、債券、黃金等。作資產配置的好處是可分散風險。據書中引用學術研究,在這三個因素中,資產配置才是決定投資回報的關鍵。

書中談到,配置甚麼資產在投資組合,及各類資產在投資組合所佔的比例,要視乎投資者承受風險的能力和個人喜好,因此難以有最優模式。當確定了資產配置組合後,作者建議讀者可用美股市場ETF去實踐這投資方法。這因美股市場不但有追蹤各大股票指數的ETF,還有資源ETF,更有不同類型債券的ETF。

購入了相關資產後,作者建議讀者在適當的時候要作投資組合再平衡的操作。由於各類資產的價格隨着時間而有所變化,因而影響其佔投資組合的相關比例。這操作是要把投資組合回復至原來各項資產的分配比例。

學習了上述的穩健投資方法,筆者打算作出實踐。鑑於股市現處於近年高位,以及自己不想承受太高風險,我會參考書中提供的其中一個股票佔比較低的資產配置比例操作。一開始時只會以小量資金作嘗試。若成績理想,就可能每月將資金投入到這組合。

(筆者文章結集成電子書《80後打工仔求生的35個方法》,有興趣可電郵到likhangw@gmail.com索取)

(刊於2017年4月26日《香港經濟日報》)

2017年4月1日 星期六

打工仔抗裁員 新興行業有出路

九倉在3月初公布將不會再為有線寬頻提供融資。由於有線寬頻仍在蝕錢,這消息意味着該公司旗下的有線電視業務很有機會在短期內結束。據傳媒報道,對於這消息的公布,不少有線電視新聞部員工感到突然。

學技能 宜選知識少變需求大

盡管有線寬頻自2008年起已持續蝕錢,員工仍然對公布感到突然的原因可能是,九倉的其他業務在賺大錢,應有財力支持有線電視這業務。這件事對我的啟發是,如果身處的企業賺不到錢,或部門未能為公司帶來實質的利益,我們要有心理準備公司有機會突然作出停辦的決定。

假如我現在是有線員工,我會抱着怎麼樣都好的態度。若有線最後可繼續經營下去,自己可繼續做現在的工作,是一件好事。不過,我會提高危機意識,從現在開始要做點事,使自己在企業一旦停辦後也可很快地找到其他工資相若的工作。

想到的是學習新技能,而自己可在短期內將之運用出來。換句話說,學成新技能後,自己可不斷實踐,以作出改進。否則,學過的新技能容易隨着時間而流失。

接下來的問題是學甚麼技能。我會選擇學習知識變化較少和有較固定需求的技能。這是因為現在的行業周期變得較短,若我們花很長的時間學某種技能,學完後擁相關技能的人可能已供過於求,對於提升自己的競爭力沒多大的幫助。再者,學習知識變化較少的技能,可減低學得慢而帶來的問題。

兼多職彈性就業 摸索前路

假如出現第二個可能性,就是有線真的如預期般停辦,而自己被裁員,也可將之視為好事,這是因為自己可以趁機轉而在新興行業找工作。新興行業會隨時間而不斷擴張,企業會不斷增聘人手,從業員應有較多的晉升機會。不過,轉行可能會使自己的薪金降低。因此,作這轉變很可能要立時付出金錢上的代價,更可能面對適應不良的問題;但走這條路的好處是可保障自己的生存。相反,留在原有行業,就可能要常常面對因公司收縮而出現的裁員或減薪的問題。

很有可能出現的情況是,自己不能在短時間內找到心儀的工作。那麼,同時從事不同的職業是一條可考慮的出路。成為身兼多職的彈性就業者的好處,是讓自己可同時參與幾個新興行業的工作,以慢慢摸索前路。

我可以一方面以兼職形式從事新工作,另一方面則以兼職形式去接從前幹開的工作來做。一旦新嘗試失敗了,我仍可保有一定程度的收入和自己老本行的工作經驗,使自己有資本不斷作新嘗試。

(筆者過去7年文章結集成電子書《80後打工仔求生的35個方法》,有興趣可電郵到likhangw@gmail.com索取)

(刊於2017年4月1日《香港經濟日報》)

2017年2月13日 星期一

特朗普衝擊全球化 Slash求存?

特朗普自1月20日起就任美國總統以來,已作出不少行動,例如簽了行政指令以限制7個伊斯蘭國家的公民入境。

雖然此禁令受到阻撓,但特朗普奮力還擊,例如炒掉署理司法部長耶茨,認為她拒絕落實禁令。從這例子可見,似乎特朗普很有決心為美國帶來改變。因此,大家要認真思考特朗普的主要政策將如何影響世界。

貿然轉行 需面對風險

不少人認為,特朗普的當選將對全球化造成重大的挑戰。香港的全球化程度非常高。據國際著名會計師事務所安永在2013年2月發布的全球化指數,香港在全球60個最大經濟體中排名第一。而香港經濟被認為是大大受惠於過去幾十年的全球化浪潮。若全球化的年代結束,應將打擊香港的長遠經濟前景。在這背景下,香港打工仔有可能需要作出大轉變,例如要轉行。

也許你有轉行打算,卻難有決心落實。畢竟貿然轉行很可能要面對減薪及未能適應新工作的風險。但繼續留在原來的企業工作,只會原地踏步。也許,放棄正職而同時從事不同的職業是一條可考慮的出路。最近有一流行名詞斜槓「Slash」去形容身兼多職的年輕人。他們以Slash符號去劃分自己的不同職業,例如「職業/職業/職業」。據青協青年創研庫根據政府統計處的數據作估算,15至39歲的彈性就業者在香港就有多達13萬人。

身兼多職 要衡量代價

成為身兼多職的彈性就業者的好處,是讓自己有空間藉着從事新工作培養相關的謀生技能。相信大家不會否認,獲取謀生技能的最有效方法是透過工作中學習,而這是學院訓練所不能代替的。以兼職形式作新嘗試的好處是能減低一旦失敗而帶來的代價。因為你一方面以兼職形式從事新工作,而另一方面可以以兼職形式去接從前幹開的工作來做。一旦新嘗試失敗了,你仍可保有一定程度的收入和自己老本行的工作經驗。

當然,我們不能忽略成為彈性就業者所需要付出的潛在代價,如收入會比以前少,工作經驗有機會不被某些僱主認可。因此作這決定前,我們應衡量放棄正職工作的代價,及預計日後以兼職形式從事多種工作的潛在好處。

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(刊於2017年2月13日《香港經濟日報》)

2017年1月19日 星期四

辣招令樓價更升 無殼蝸牛怎抗逆?

正如新鮮出爐的施政報告指出:過去4年,現屆政府多次採取措施,成功遏抑外來、投資和炒賣需求,但「上車難」的問題仍然未解決。

自政府在去年11月初推出新的調控樓市措施以來,香港樓價仍持續上升。反映二手私人住宅樓價的中原城市領先指數在過去一周雖稍為見頂回落,但仍高企於144.28,接近2015年的歷史高位。

樓價上升的可能原因是,最近推出的調控樓市措施使供應和需求同時減少,但供應的收縮快於需求的減少。畢竟措施加大了住宅交易成本,現時擁有多於一個住宅物業的人更難下賣樓的決定。若賣了物業後想在日後買另一單位,便要付出高昂的交易成本。看來,除非很多業主想減持手上物業,或房產商加大推新盤的力度,否則樓價很可能在短期內會維持在高位。

只租不買 退休時成下流老人?

由於失去了容易上車的機會,相信很多無殼蝸牛會後悔沒有在之前樓價較低時置業。但基於樓價高,現在上車要背負沉重的負債,一旦樓價大跌而經濟轉差令自己失去工作,就可能無力供款,因而被銀行收樓。有了這想法後,就愈來愈抗拒上車。若日後樓價再升,就更難上車,有可能永遠都要以租樓來解決居住需要。現在租樓成本很高。不好彩的話,一輩子辛苦工作得來的收入,一大部分要用來交租。到了退休時,卻剩下不多的儲蓄,難以應付退休生活開支,成為下流老人。

樓價有起跌 惟技能不會被奪

然而,作為無殼蝸牛,面對着高昂的租房成本,未嘗不是一件好事。這處境也許會迫我們比有房者更努力工作,及作持續進修以提升在職場上的競爭力。若我們現在懶惰,將來退休時的生活可能會很艱難。但如果我們堅持持續進修,或因此而獲得有用的謀生技能。

重要的是,技能在任何時候都不會被奪去。反之,資產價值就會隨着市場的興衰而起跌。例如當樓價下跌時,有房者的財富隨之而減少。由於不用承擔每月沉重的供樓支出,無殼蝸牛可保持就業上的靈活性,可在事業上作冒險,例如到海外工作,投身一個有潛力的新行業,甚至是創業等。

下流風險增 更須提升競爭力

不過,就算經過了一番努力,也許無殼蝸牛最後在退休時只能剩下有限的金錢,不足夠在香港生活。然而,這不代表沒有出路。到時候可以考慮移居到物價低的地方生活。最好是現在鎖定一些目標地點,蒐集資訊以了解當地情況,更要趁當地樓價還在低位時置業,以避免重蹈覆轍。目標是當自己退休時,能擁有兩個單位,一個單位用來自住,另一個單位用來收租,用收到的租金來支付生活開支。另外,最好能培養一些終身的興趣,以使自己在退休時過的生活能較充實。

總的來說,面對高企的樓價,無殼蝸牛面對置業難的問題,有成為下流老人的風險。然而,受着這威脅,無殼蝸牛或因而更有動力工作和提升自己的競爭力。也因為沒有樓,他們更有條件在事業上作出冒險。即使最後未能取得成功,也可以在退休時移居到物價低的地方,過輕鬆愉快的生活。

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(刊於2017年1月19日《香港經濟日報》)

2016年11月30日 星期三

新辣招加息升溫 買樓不宜急

香港樓價自今年3月起續升。香港差餉物業估價署編製的私人住宅單位售價指數在3月至9月間大幅升達8.9%,反映樓市的熾熱情況。

然而,我預期樓價在短期內會轉升為跌,這是由於政府最近提高了住宅物業交易的印花稅,以及預期美國加息的步伐會加快。而樓價的跌幅將視乎地產商推出新盤的速度。

為遏抑投資需求以冷卻樓市升勢,政府在11月初推出新的調控措施,住宅物業交易的印花稅上升至交易額的15%,而首次置業以及於買入第2個住宅後半年內賣出首間物業的本港永久居民則不受新政影響。

餘貨單位開始減價

由於此前細價樓的印花稅稅率相對大價樓的為低,因此新政會使細價樓的印花稅稅款增幅相對較大。除了交易額的15%印花稅外,內地買家也要給買家印花稅(交易額的15%)。這意味着內地買家需要繳付交易額的30%的稅款。

由於大幅提高交易成本,新措施將令二手盤供應、投資客和內地買家大減。供求會由將推出新盤的地產發展商和上車客決定。據報,新措施推出後,住宅成交量大減,但整體樓價變動不大。有地產商開始將餘貨單位減價或提供稅項回贈給買家。

有報道指僅在荃灣西有3個共涉2,900多個單位的新盤在短期內會推出市場。相信這次推售樓盤的反應將成重要的後市指標,會對地產商未來的推新盤速度有所影響。另一決定地產商的推新盤速度相信會是未來利率走勢。自11月初特朗普當選後,美國國債息率大幅上升,反映加息預期升溫。背後的原因是,市場預期特朗普上任後推行的政策如減稅、大增基建投資等,將令通脹上升及政府的借貸增加。

上車宜多觀望一季

如果美聯儲如市場預期般加快加息步伐,基於香港實行聯繫滙率制度,香港也要跟隨加息,香港的按揭利率因而要上升,這會減弱購買住宅的需求,以及提高地產商的借貸成本。相信手上有較多將推出市面的樓盤的地產商有較大的動機加快推售新盤,到時候將會考驗市場的承接力。綜合上述各種因素,我認為打算上車的人應觀望多一季才作決定。

(筆者過去7年文章結集成電子書《80後打工仔求生的35個方法》,有興趣可電郵到likhangw@gmail.com索取。)

(刊於2016年11月30日《香港經濟日報》)

2016年10月22日 星期六

打工仔提升競爭力 進修有其法

美國總統大選將於11月初舉行。如果特朗普最後當選,全球政經形勢恐怕會有很大的變化。

這是因為他提出不少被認為是激進的政策主張,例如大幅提高中國產品的進口關稅。如果最後能成事,中國的出口將受到重大的打擊,相信中國和香港經濟因而受累。作為打工仔的我,到時恐怕也會深受其害,自己因而要面對形勢急劇轉變的大挑戰。

跑對方向比速度重要

幸好,根據最近的民調結果,特朗普當選的可能性較低,所以目前不用太擔心。不過,即使如此,基於身處的企業正受到新經濟企業的衝擊,自己在努力學習不同類型的知識和技術,以迎接工作上的潛在轉變。現在面對的問題是,想學的東西太多,時間卻有限,學習的進度緩慢,影響了功課和考試的成績,自己因而感到有壓力。

然而,想深一層,學習的原始目的是提高在職場上的競爭力,以賺取金錢,用來支持自己和家人的生活。但現在卻是為了學習,自己的生活質素卻大幅下降,好像不太值得。

最近看到一本書名叫「跑對方向,比跑的速度更重要」。作者在書中談到:「對的方向,用走的也會到達;錯的方向,用跑的也不會到。」我很認同作者的想法。所以學得慢不要緊,重要的是開始了學,最終也會學完。總之,不要因學得慢而為自己帶來壓力。

可學習變化較少科目

話雖如此,學得慢的問題仍存在。例如有機會因學得慢而把握不到新工作機會。面對環境轉變,公司很可能要開展新業務,自然需要人手去運作,但未必有資源去增聘員工,故很可能會調動現有人手去做。學得不夠同事快,自然會錯失這些機會。

再者,現在的周期變得很短,若我們花長時間學某種技術,學完後擁相關技術的人才可能已供過於求,對於提升自己的競爭力沒多大的幫助。

面對這個問題,我們可考慮避重就輕的選擇知識變化較少和有較固定需求的科目來學習。我自己目前的選擇是英文。語言不像科學和工程這些常有新知識出現的學科,其相關知識相對穩定不變。所以,只要肯花時間,應可學完某一種語言主要的知識。

當然,我們不應忽略人工智能急速發展帶來的影響。有報道說,最近內地有傳媒用人工智能報體育賽事。因此,我們學習的終點應是人工智能未觸及的領域,例如是撰寫分析性的文章。

總的來說,面對環境變化,我們可以不斷學習以回應,但又不要給自己壓力。學得慢也不要緊,只要選擇知識變化更少的科目來學習,最終也會學完。

(刊於2016年10月22日《香港經濟日報》)

2016年9月19日 星期一

如何靠藍海策略避開激烈的競爭?

今屆立法會選舉隨着9月4日投票完結而結束。過去幾個月,立法會候選人進行密集的選舉活動,包括在街上派傳單、寄入屋郵遞、參與選舉論壇等。其中令我最印象深刻的是,在選舉論壇中候選人與候選人之間對答環節中,出現很多同是反建制陣營但不同政黨背景的候選人互相攻擊,而攻擊用詞也很猛烈。

相同陣營候選人 也互相攻擊

為甚麼會有這樣情況出現?相同陣營的人不應該是要維持友好關係嘛?否則的話,日後大家在議會裏可如何合作去投票、拉布等活動?對於這現象出現,我想到的解釋是,這屆立法會選舉競爭太激烈。今屆地區各選區都有很多候選人參加,導致不少人支持率較低,難以肯定自己能穩奪立法會議席。

面對競爭激烈市場,付出和回報容易不成正比。避開競爭激烈的市場是其中一個可考慮策略,也就是說,做一些沒太多人做的事情。曾看過一本名為《藍海策略》的書,這書提出與其跟對手作割喉競爭,企業更應打造「藍海」--嶄新而未被開發的市場空間。而當中關鍵在於提供創新的產品或服務,而市場上是沒有其他供應商。例如有一馬戲團竟廢掉動物表演,而引進舞台劇場表演,成功創造「藍海」。

免割喉式競爭 做人所不做者

若要將「藍海策略」引用到立法會選舉上,其中一個方向是靠強調處理一些沒有其他人理會的議題去吸納支持者。今次選舉中,朱凱廸能成為地區直選票王,其中一個重要原因很可能是他敢於挑戰「官商鄉黑」這不太多人敢碰的議題。也許,有志於參與下一屆立法會選舉的朋友可開始思考探討甚麼議題,以創造「藍海」。

現在職場競爭激烈,找一份好工作也不容易。若要將「藍海策略」引用到職場上,其中一個方向是從事新工種;這樣做的好處是面對較少的競爭者。不過,從事新工種的薪金很有機會較自己目前的為低。因此,作這轉變很可能要立時付出金錢上的代價,更可能面對適應不良問題;但走這條路的好處是可避開割喉式競爭。在某些情況下,你和競爭對手是處於「你死我亡」競爭局面。若輸掉了,任何一方就會失去一切。相反,執行「藍海策略」可避免大敗的情況出現,從而保障自己的生存。

(筆者將過去7年文章結集成電子書,若有興趣可發電郵到likhangw@gmail.com索取。)

(刊於2016年9月19日《香港經濟日報》,刊登時的標題為《效票王藍海戰略 打工仔要走位》)

2016年8月15日 星期一

如何將捉精靈的經驗用在工作上?

手機遊戲Pokémon GO在7月底時登陸香港。自此以後,我們可見到不少人在街上或公園裏拿着手機捉小精靈。看來他們可從玩這遊戲的過程中得到快樂。

即使是早前香港掛起八號風球,人們對捕捉精靈的熱情也沒有太大的減退。據媒體報道,在8月1日掛起八號風球的那天晚上約8時,仍有約二、三百人聚集在摩士公園捕捉小精靈,可能是因為該公園常出現稀有的小精靈。

工作只為賺錢 難有動力上班

相對之下,大家對上班的態度就冷淡得多了。記得在掛起八號風球的那天,筆者很多朋友流露着希望第二天仍掛着八號風球的情緒。這樣的話,他們就不用上班。其實,這反映了很多人都不太喜歡上班。

同樣是要付出努力,為何那麼多人都想捉精靈,卻不想上班?也許是因為玩家很喜歡獲得因捉到精靈的成功感。相反,大家上班時不僅難以獲得成功感,還很可能要面對不少挫折,例如因達不到上司的要求而受到批評。

無論如何,這次捉精靈的熱潮反映了很多人不是討厭做事情,而只是不喜歡上班做事。為了生活,大多人都需要上班。因此,我們要令自己不那麼討厭上班。例如我們可努力嘗試找尋上班的意義。

視工作如捉精靈 賦予意義

你可能會說,自己工作的唯一意義是賺錢。然而,我認為,抱這種想法不會令自己有動力上班,因為你仍是不喜歡上班,而只是想獲得因上班而得到的回報。所以,我是指大家要找到賺錢以外上班的意義。當我們意識到工作的意義,我們才會有動力上班。因為我們上班所做的事情,不再只為老闆而做,也是為自己而做。

根據玩Pokémon GO的經驗,我們很喜歡捉到精靈的感覺。其中,有些精靈是很容易捕捉的,容易取得成果也許是我們喜歡這遊戲的另一原因。應用這經驗在我們上班的工作上,就是要定義工作上容易捕捉的「小精靈」,然後從捕捉它們而得到快樂。

至於甚麼是工作上的「小精靈」,就要考驗我們的想像力和智慧。這可能是一些與工作相關的小考驗。例如是在限定的時間內完成一項小工作。

工作量大重複 或須真正放假

話說回來,不喜歡上班的另一大原因很可能是工作量大和重複性強。有不喜歡上班的感受可能是一個叫我們要休息的訊號。這時候,我們需要的是真正的放假,讓自己作完全放鬆的活動,使自己可以有一段時間忘卻工作,以嘗試找回悠閒的心情。

(筆者已將過去7年的文章結集成一本電子書,如果你有興趣獲得一本,可以發電郵到這地址:likhangw@gmail.com提出。)

(刊於2016年8月15日《香港經濟日報》,刊登時的標題為讓工作開心 捉精靈有啟示》

2016年8月12日 星期五

電子書:80後打工仔求生的35個方法

大家好,筆者已將這個網誌過去7年的文章結集成一本電子書,如果你有興趣獲得一本,可以發電郵到這地址(likhangw@gmail.com)提出