2017年5月29日 星期一

AI搶飯碗? 打工仔主動出擊

最近幾個月,媒體出現愈來愈多關於企業用人工智能系統取代人手的討論。例如一間日本保險公司在1月起用人工智能系統去處理理賠事務,因而節省相關部門近三成的人手;基金公司貝萊德在3月底時宣布辭退40個員工,原因是要為一些基金改變投資策略—由主動投資策略,改為着重用數據和人工智能的量化投資策略。

學習編程 藉人工智能賺錢

因此,我逐漸感受到人工智能系統對打工仔的挑戰。相信,也許在不遠的未來,很多工作不需要人來做,由人工智能系統來做就可以了。面對這個挑戰,我嘗試提出以下兩個長期應對策略供大家思考。

(1)學習掌握人工智能技術去賺錢:

運用人工智能系統趨勢很可能會愈來愈盛行。我們何不順勢而行,學習人工智能技術,然後靠此維生。不過,應用這策略的一大障礙是學習編程。由於很多人如我自己一樣,沒有相關背景,相信會學得很吃力。

當然,我們不應因執行這策略的難度而卻步。我認為,當中的關鍵是能否在短時間內獲得收益。盡管學習過程可能是困難和漫長,但若我們能在過程中學到一些技術,能對自己目前的工作或生活有即時的幫助,那我們便有動力繼續學習相關的技術。對於這個問題,我現時沒有答案,惟有日後繼續探索。

(2)逃離容易被人工智能系統取代的工種:

若你現在是從事容易被人工智能取代的工種,那你就要有心理準備有一天會失業了。有研究指出,容易被人工智能系統取代的工種包括客戶服務、文書工序處理等相對簡單的工作。

長遠策略 避開易取代工種

但上文也曾談及,有企業現在開始用人工智能系統處理投資和保險理賠事務等比較複雜的工作。這意味着,人工智能技術的潛能很大。畢竟,在企業和大學大舉投放資源去發展人工智能技術的背景下,相關技術應會隨着時間而進步的。若一般人投入時間去改進其在工作上的技術,其進步可能不及人工智能電腦的改進速度。逃離容易被人工智能系統取代的工種才是長遠的策略。

話雖如此,現在就去轉行未必是聰明的選擇。轉行要立時付出代價,例如減薪及適應不良等。短期內,我認為我們可以靠提升技術,令自己有能力作現時人工智能未能夠從事的工作。

另一方面,我們可以學習一些電腦小技術,將自己工作的某些工序自動化。例如在辦公室工作的打工仔可以學習在試算表中錄製巨集,以省掉自己用在重複性工作的時間。

不過,可能出現的情況是,自己工作太忙,根本沒有時間做上述的事情。那就惟有努力做現在的工作了。我們要有儲蓄的習慣,若將來不幸被人工智能系統取代而失去工作,我們仍有足夠的金錢去維持生活,同時趁空閒時間學習新技能,以幫助自己轉行。

(筆者文章結集成書《80後打工仔求生的35個方法》,可電郵到likhangw@gmail.com索取)

(刊於2017年5月29日《香港經濟日報》)

2017年4月26日 星期三

省時投資增值 善用美股ETF

盡管去年11月政府推出調控樓市措施,香港樓價在最近幾個月持續上升。作為無殼蝸牛的我,面對兩難:買樓涉及資金太多,若他日樓價大跌,自己便會損失慘重;將閒置資金存放在銀行,近乎沒有回報。

然而,物價不斷上漲,財富的實質購買力在下降。若能靠投資來賺錢,才可保住財富不縮水。可是,靠投資賺錢是談何容易的事?自己曾有一段日子在公餘時間投資股票,卻爭取不到有意義的回報,感到浪費了不少時間。因此,我近年放棄了投資股票。

最近讀過由前投行高層黃元山先生寫的書《FQ思維(2):穩健投資很簡單》,引發我重新投入投資市場的興趣。原因是書中主題介紹了一個既穩健又不需要太花時間管理資產的投資方法。

書中談到,一般散戶會着重靠揀股或入市時機來爭取投資回報,但這些都不是好方法。靠揀股賺錢的困難在於,投資者需要有金融方面的專業知識,及有時間追蹤市場資訊。而鑑於只持有一隻股票的投資組合的風險很高,人們通常持有多隻股票以減低風險。可是,持有多隻股票的效果,可能跟買指數基金的差不多。至於靠入市時機賺錢的問題是,短期市場上落可預測性很低。

投資組合 宜不時再平衡

作者在書中指出,決定投資回報有三大因素,包括上一段提及的揀股和入市時機,還有資產配置。資產配置是指將資金配置在不同類別的資產的投資方法,這些資產可以是股票、債券、黃金等。作資產配置的好處是可分散風險。據書中引用學術研究,在這三個因素中,資產配置才是決定投資回報的關鍵。

書中談到,配置甚麼資產在投資組合,及各類資產在投資組合所佔的比例,要視乎投資者承受風險的能力和個人喜好,因此難以有最優模式。當確定了資產配置組合後,作者建議讀者可用美股市場ETF去實踐這投資方法。這因美股市場不但有追蹤各大股票指數的ETF,還有資源ETF,更有不同類型債券的ETF。

購入了相關資產後,作者建議讀者在適當的時候要作投資組合再平衡的操作。由於各類資產的價格隨着時間而有所變化,因而影響其佔投資組合的相關比例。這操作是要把投資組合回復至原來各項資產的分配比例。

學習了上述的穩健投資方法,筆者打算作出實踐。鑑於股市現處於近年高位,以及自己不想承受太高風險,我會參考書中提供的其中一個股票佔比較低的資產配置比例操作。一開始時只會以小量資金作嘗試。若成績理想,就可能每月將資金投入到這組合。

(筆者文章結集成電子書《80後打工仔求生的35個方法》,有興趣可電郵到likhangw@gmail.com索取)

(刊於2017年4月26日《香港經濟日報》)

2017年4月1日 星期六

打工仔抗裁員 新興行業有出路

九倉在3月初公布將不會再為有線寬頻提供融資。由於有線寬頻仍在蝕錢,這消息意味着該公司旗下的有線電視業務很有機會在短期內結束。據傳媒報道,對於這消息的公布,不少有線電視新聞部員工感到突然。

學技能 宜選知識少變需求大

盡管有線寬頻自2008年起已持續蝕錢,員工仍然對公布感到突然的原因可能是,九倉的其他業務在賺大錢,應有財力支持有線電視這業務。這件事對我的啟發是,如果身處的企業賺不到錢,或部門未能為公司帶來實質的利益,我們要有心理準備公司有機會突然作出停辦的決定。

假如我現在是有線員工,我會抱着怎麼樣都好的態度。若有線最後可繼續經營下去,自己可繼續做現在的工作,是一件好事。不過,我會提高危機意識,從現在開始要做點事,使自己在企業一旦停辦後也可很快地找到其他工資相若的工作。

想到的是學習新技能,而自己可在短期內將之運用出來。換句話說,學成新技能後,自己可不斷實踐,以作出改進。否則,學過的新技能容易隨着時間而流失。

接下來的問題是學甚麼技能。我會選擇學習知識變化較少和有較固定需求的技能。這是因為現在的行業周期變得較短,若我們花很長的時間學某種技能,學完後擁相關技能的人可能已供過於求,對於提升自己的競爭力沒多大的幫助。再者,學習知識變化較少的技能,可減低學得慢而帶來的問題。

兼多職彈性就業 摸索前路

假如出現第二個可能性,就是有線真的如預期般停辦,而自己被裁員,也可將之視為好事,這是因為自己可以趁機轉而在新興行業找工作。新興行業會隨時間而不斷擴張,企業會不斷增聘人手,從業員應有較多的晉升機會。不過,轉行可能會使自己的薪金降低。因此,作這轉變很可能要立時付出金錢上的代價,更可能面對適應不良的問題;但走這條路的好處是可保障自己的生存。相反,留在原有行業,就可能要常常面對因公司收縮而出現的裁員或減薪的問題。

很有可能出現的情況是,自己不能在短時間內找到心儀的工作。那麼,同時從事不同的職業是一條可考慮的出路。成為身兼多職的彈性就業者的好處,是讓自己可同時參與幾個新興行業的工作,以慢慢摸索前路。

我可以一方面以兼職形式從事新工作,另一方面則以兼職形式去接從前幹開的工作來做。一旦新嘗試失敗了,我仍可保有一定程度的收入和自己老本行的工作經驗,使自己有資本不斷作新嘗試。

(筆者過去7年文章結集成電子書《80後打工仔求生的35個方法》,有興趣可電郵到likhangw@gmail.com索取)

(刊於2017年4月1日《香港經濟日報》)

2017年2月13日 星期一

特朗普衝擊全球化 Slash求存?

特朗普自1月20日起就任美國總統以來,已作出不少行動,例如簽了行政指令以限制7個伊斯蘭國家的公民入境。

雖然此禁令受到阻撓,但特朗普奮力還擊,例如炒掉署理司法部長耶茨,認為她拒絕落實禁令。從這例子可見,似乎特朗普很有決心為美國帶來改變。因此,大家要認真思考特朗普的主要政策將如何影響世界。

貿然轉行 需面對風險

不少人認為,特朗普的當選將對全球化造成重大的挑戰。香港的全球化程度非常高。據國際著名會計師事務所安永在2013年2月發布的全球化指數,香港在全球60個最大經濟體中排名第一。而香港經濟被認為是大大受惠於過去幾十年的全球化浪潮。若全球化的年代結束,應將打擊香港的長遠經濟前景。在這背景下,香港打工仔有可能需要作出大轉變,例如要轉行。

也許你有轉行打算,卻難有決心落實。畢竟貿然轉行很可能要面對減薪及未能適應新工作的風險。但繼續留在原來的企業工作,只會原地踏步。也許,放棄正職而同時從事不同的職業是一條可考慮的出路。最近有一流行名詞斜槓「Slash」去形容身兼多職的年輕人。他們以Slash符號去劃分自己的不同職業,例如「職業/職業/職業」。據青協青年創研庫根據政府統計處的數據作估算,15至39歲的彈性就業者在香港就有多達13萬人。

身兼多職 要衡量代價

成為身兼多職的彈性就業者的好處,是讓自己有空間藉着從事新工作培養相關的謀生技能。相信大家不會否認,獲取謀生技能的最有效方法是透過工作中學習,而這是學院訓練所不能代替的。以兼職形式作新嘗試的好處是能減低一旦失敗而帶來的代價。因為你一方面以兼職形式從事新工作,而另一方面可以以兼職形式去接從前幹開的工作來做。一旦新嘗試失敗了,你仍可保有一定程度的收入和自己老本行的工作經驗。

當然,我們不能忽略成為彈性就業者所需要付出的潛在代價,如收入會比以前少,工作經驗有機會不被某些僱主認可。因此作這決定前,我們應衡量放棄正職工作的代價,及預計日後以兼職形式從事多種工作的潛在好處。

(筆者過去7年文章結集成電子書《80後打工仔求生的35個方法》,有興趣可電郵到likhangw@gmail.com索取。)

(刊於2017年2月13日《香港經濟日報》)

2017年1月19日 星期四

辣招令樓價更升 無殼蝸牛怎抗逆?

正如新鮮出爐的施政報告指出:過去4年,現屆政府多次採取措施,成功遏抑外來、投資和炒賣需求,但「上車難」的問題仍然未解決。

自政府在去年11月初推出新的調控樓市措施以來,香港樓價仍持續上升。反映二手私人住宅樓價的中原城市領先指數在過去一周雖稍為見頂回落,但仍高企於144.28,接近2015年的歷史高位。

樓價上升的可能原因是,最近推出的調控樓市措施使供應和需求同時減少,但供應的收縮快於需求的減少。畢竟措施加大了住宅交易成本,現時擁有多於一個住宅物業的人更難下賣樓的決定。若賣了物業後想在日後買另一單位,便要付出高昂的交易成本。看來,除非很多業主想減持手上物業,或房產商加大推新盤的力度,否則樓價很可能在短期內會維持在高位。

只租不買 退休時成下流老人?

由於失去了容易上車的機會,相信很多無殼蝸牛會後悔沒有在之前樓價較低時置業。但基於樓價高,現在上車要背負沉重的負債,一旦樓價大跌而經濟轉差令自己失去工作,就可能無力供款,因而被銀行收樓。有了這想法後,就愈來愈抗拒上車。若日後樓價再升,就更難上車,有可能永遠都要以租樓來解決居住需要。現在租樓成本很高。不好彩的話,一輩子辛苦工作得來的收入,一大部分要用來交租。到了退休時,卻剩下不多的儲蓄,難以應付退休生活開支,成為下流老人。

樓價有起跌 惟技能不會被奪

然而,作為無殼蝸牛,面對着高昂的租房成本,未嘗不是一件好事。這處境也許會迫我們比有房者更努力工作,及作持續進修以提升在職場上的競爭力。若我們現在懶惰,將來退休時的生活可能會很艱難。但如果我們堅持持續進修,或因此而獲得有用的謀生技能。

重要的是,技能在任何時候都不會被奪去。反之,資產價值就會隨着市場的興衰而起跌。例如當樓價下跌時,有房者的財富隨之而減少。由於不用承擔每月沉重的供樓支出,無殼蝸牛可保持就業上的靈活性,可在事業上作冒險,例如到海外工作,投身一個有潛力的新行業,甚至是創業等。

下流風險增 更須提升競爭力

不過,就算經過了一番努力,也許無殼蝸牛最後在退休時只能剩下有限的金錢,不足夠在香港生活。然而,這不代表沒有出路。到時候可以考慮移居到物價低的地方生活。最好是現在鎖定一些目標地點,蒐集資訊以了解當地情況,更要趁當地樓價還在低位時置業,以避免重蹈覆轍。目標是當自己退休時,能擁有兩個單位,一個單位用來自住,另一個單位用來收租,用收到的租金來支付生活開支。另外,最好能培養一些終身的興趣,以使自己在退休時過的生活能較充實。

總的來說,面對高企的樓價,無殼蝸牛面對置業難的問題,有成為下流老人的風險。然而,受着這威脅,無殼蝸牛或因而更有動力工作和提升自己的競爭力。也因為沒有樓,他們更有條件在事業上作出冒險。即使最後未能取得成功,也可以在退休時移居到物價低的地方,過輕鬆愉快的生活。

(筆者過去7年文章結集成電子書《80後打工仔求生的35個方法》,有興趣可電郵到likhangw@gmail.com索取。)

(刊於2017年1月19日《香港經濟日報》)

2016年11月30日 星期三

新辣招加息升溫 買樓不宜急

香港樓價自今年3月起續升。香港差餉物業估價署編製的私人住宅單位售價指數在3月至9月間大幅升達8.9%,反映樓市的熾熱情況。

然而,我預期樓價在短期內會轉升為跌,這是由於政府最近提高了住宅物業交易的印花稅,以及預期美國加息的步伐會加快。而樓價的跌幅將視乎地產商推出新盤的速度。

為遏抑投資需求以冷卻樓市升勢,政府在11月初推出新的調控措施,住宅物業交易的印花稅上升至交易額的15%,而首次置業以及於買入第2個住宅後半年內賣出首間物業的本港永久居民則不受新政影響。

餘貨單位開始減價

由於此前細價樓的印花稅稅率相對大價樓的為低,因此新政會使細價樓的印花稅稅款增幅相對較大。除了交易額的15%印花稅外,內地買家也要給買家印花稅(交易額的15%)。這意味着內地買家需要繳付交易額的30%的稅款。

由於大幅提高交易成本,新措施將令二手盤供應、投資客和內地買家大減。供求會由將推出新盤的地產發展商和上車客決定。據報,新措施推出後,住宅成交量大減,但整體樓價變動不大。有地產商開始將餘貨單位減價或提供稅項回贈給買家。

有報道指僅在荃灣西有3個共涉2,900多個單位的新盤在短期內會推出市場。相信這次推售樓盤的反應將成重要的後市指標,會對地產商未來的推新盤速度有所影響。另一決定地產商的推新盤速度相信會是未來利率走勢。自11月初特朗普當選後,美國國債息率大幅上升,反映加息預期升溫。背後的原因是,市場預期特朗普上任後推行的政策如減稅、大增基建投資等,將令通脹上升及政府的借貸增加。

上車宜多觀望一季

如果美聯儲如市場預期般加快加息步伐,基於香港實行聯繫滙率制度,香港也要跟隨加息,香港的按揭利率因而要上升,這會減弱購買住宅的需求,以及提高地產商的借貸成本。相信手上有較多將推出市面的樓盤的地產商有較大的動機加快推售新盤,到時候將會考驗市場的承接力。綜合上述各種因素,我認為打算上車的人應觀望多一季才作決定。

(筆者過去7年文章結集成電子書《80後打工仔求生的35個方法》,有興趣可電郵到likhangw@gmail.com索取。)

(刊於2016年11月30日《香港經濟日報》)

2016年10月22日 星期六

打工仔提升競爭力 進修有其法

美國總統大選將於11月初舉行。如果特朗普最後當選,全球政經形勢恐怕會有很大的變化。

這是因為他提出不少被認為是激進的政策主張,例如大幅提高中國產品的進口關稅。如果最後能成事,中國的出口將受到重大的打擊,相信中國和香港經濟因而受累。作為打工仔的我,到時恐怕也會深受其害,自己因而要面對形勢急劇轉變的大挑戰。

跑對方向比速度重要

幸好,根據最近的民調結果,特朗普當選的可能性較低,所以目前不用太擔心。不過,即使如此,基於身處的企業正受到新經濟企業的衝擊,自己在努力學習不同類型的知識和技術,以迎接工作上的潛在轉變。現在面對的問題是,想學的東西太多,時間卻有限,學習的進度緩慢,影響了功課和考試的成績,自己因而感到有壓力。

然而,想深一層,學習的原始目的是提高在職場上的競爭力,以賺取金錢,用來支持自己和家人的生活。但現在卻是為了學習,自己的生活質素卻大幅下降,好像不太值得。

最近看到一本書名叫「跑對方向,比跑的速度更重要」。作者在書中談到:「對的方向,用走的也會到達;錯的方向,用跑的也不會到。」我很認同作者的想法。所以學得慢不要緊,重要的是開始了學,最終也會學完。總之,不要因學得慢而為自己帶來壓力。

可學習變化較少科目

話雖如此,學得慢的問題仍存在。例如有機會因學得慢而把握不到新工作機會。面對環境轉變,公司很可能要開展新業務,自然需要人手去運作,但未必有資源去增聘員工,故很可能會調動現有人手去做。學得不夠同事快,自然會錯失這些機會。

再者,現在的周期變得很短,若我們花長時間學某種技術,學完後擁相關技術的人才可能已供過於求,對於提升自己的競爭力沒多大的幫助。

面對這個問題,我們可考慮避重就輕的選擇知識變化較少和有較固定需求的科目來學習。我自己目前的選擇是英文。語言不像科學和工程這些常有新知識出現的學科,其相關知識相對穩定不變。所以,只要肯花時間,應可學完某一種語言主要的知識。

當然,我們不應忽略人工智能急速發展帶來的影響。有報道說,最近內地有傳媒用人工智能報體育賽事。因此,我們學習的終點應是人工智能未觸及的領域,例如是撰寫分析性的文章。

總的來說,面對環境變化,我們可以不斷學習以回應,但又不要給自己壓力。學得慢也不要緊,只要選擇知識變化更少的科目來學習,最終也會學完。

(刊於2016年10月22日《香港經濟日報》)

2016年9月19日 星期一

如何靠藍海策略避開激烈的競爭?

今屆立法會選舉隨着9月4日投票完結而結束。過去幾個月,立法會候選人進行密集的選舉活動,包括在街上派傳單、寄入屋郵遞、參與選舉論壇等。其中令我最印象深刻的是,在選舉論壇中候選人與候選人之間對答環節中,出現很多同是反建制陣營但不同政黨背景的候選人互相攻擊,而攻擊用詞也很猛烈。

相同陣營候選人 也互相攻擊

為甚麼會有這樣情況出現?相同陣營的人不應該是要維持友好關係嘛?否則的話,日後大家在議會裏可如何合作去投票、拉布等活動?對於這現象出現,我想到的解釋是,這屆立法會選舉競爭太激烈。今屆地區各選區都有很多候選人參加,導致不少人支持率較低,難以肯定自己能穩奪立法會議席。

面對競爭激烈市場,付出和回報容易不成正比。避開競爭激烈的市場是其中一個可考慮策略,也就是說,做一些沒太多人做的事情。曾看過一本名為《藍海策略》的書,這書提出與其跟對手作割喉競爭,企業更應打造「藍海」--嶄新而未被開發的市場空間。而當中關鍵在於提供創新的產品或服務,而市場上是沒有其他供應商。例如有一馬戲團竟廢掉動物表演,而引進舞台劇場表演,成功創造「藍海」。

免割喉式競爭 做人所不做者

若要將「藍海策略」引用到立法會選舉上,其中一個方向是靠強調處理一些沒有其他人理會的議題去吸納支持者。今次選舉中,朱凱廸能成為地區直選票王,其中一個重要原因很可能是他敢於挑戰「官商鄉黑」這不太多人敢碰的議題。也許,有志於參與下一屆立法會選舉的朋友可開始思考探討甚麼議題,以創造「藍海」。

現在職場競爭激烈,找一份好工作也不容易。若要將「藍海策略」引用到職場上,其中一個方向是從事新工種;這樣做的好處是面對較少的競爭者。不過,從事新工種的薪金很有機會較自己目前的為低。因此,作這轉變很可能要立時付出金錢上的代價,更可能面對適應不良問題;但走這條路的好處是可避開割喉式競爭。在某些情況下,你和競爭對手是處於「你死我亡」競爭局面。若輸掉了,任何一方就會失去一切。相反,執行「藍海策略」可避免大敗的情況出現,從而保障自己的生存。

(筆者將過去7年文章結集成電子書,若有興趣可發電郵到likhangw@gmail.com索取。)

(刊於2016年9月19日《香港經濟日報》,刊登時的標題為《效票王藍海戰略 打工仔要走位》)

2016年8月15日 星期一

如何將捉精靈的經驗用在工作上?

手機遊戲Pokémon GO在7月底時登陸香港。自此以後,我們可見到不少人在街上或公園裏拿着手機捉小精靈。看來他們可從玩這遊戲的過程中得到快樂。

即使是早前香港掛起八號風球,人們對捕捉精靈的熱情也沒有太大的減退。據媒體報道,在8月1日掛起八號風球的那天晚上約8時,仍有約二、三百人聚集在摩士公園捕捉小精靈,可能是因為該公園常出現稀有的小精靈。

工作只為賺錢 難有動力上班

相對之下,大家對上班的態度就冷淡得多了。記得在掛起八號風球的那天,筆者很多朋友流露着希望第二天仍掛着八號風球的情緒。這樣的話,他們就不用上班。其實,這反映了很多人都不太喜歡上班。

同樣是要付出努力,為何那麼多人都想捉精靈,卻不想上班?也許是因為玩家很喜歡獲得因捉到精靈的成功感。相反,大家上班時不僅難以獲得成功感,還很可能要面對不少挫折,例如因達不到上司的要求而受到批評。

無論如何,這次捉精靈的熱潮反映了很多人不是討厭做事情,而只是不喜歡上班做事。為了生活,大多人都需要上班。因此,我們要令自己不那麼討厭上班。例如我們可努力嘗試找尋上班的意義。

視工作如捉精靈 賦予意義

你可能會說,自己工作的唯一意義是賺錢。然而,我認為,抱這種想法不會令自己有動力上班,因為你仍是不喜歡上班,而只是想獲得因上班而得到的回報。所以,我是指大家要找到賺錢以外上班的意義。當我們意識到工作的意義,我們才會有動力上班。因為我們上班所做的事情,不再只為老闆而做,也是為自己而做。

根據玩Pokémon GO的經驗,我們很喜歡捉到精靈的感覺。其中,有些精靈是很容易捕捉的,容易取得成果也許是我們喜歡這遊戲的另一原因。應用這經驗在我們上班的工作上,就是要定義工作上容易捕捉的「小精靈」,然後從捕捉它們而得到快樂。

至於甚麼是工作上的「小精靈」,就要考驗我們的想像力和智慧。這可能是一些與工作相關的小考驗。例如是在限定的時間內完成一項小工作。

工作量大重複 或須真正放假

話說回來,不喜歡上班的另一大原因很可能是工作量大和重複性強。有不喜歡上班的感受可能是一個叫我們要休息的訊號。這時候,我們需要的是真正的放假,讓自己作完全放鬆的活動,使自己可以有一段時間忘卻工作,以嘗試找回悠閒的心情。

(筆者已將過去7年的文章結集成一本電子書,如果你有興趣獲得一本,可以發電郵到這地址:likhangw@gmail.com提出。)

(刊於2016年8月15日《香港經濟日報》,刊登時的標題為讓工作開心 捉精靈有啟示》

2016年8月12日 星期五

電子書:80後打工仔求生的35個方法

大家好,筆者已將這個網誌過去7年的文章結集成一本電子書,如果你有興趣獲得一本,可以發電郵到這地址(likhangw@gmail.com)提出

2016年7月15日 星期五

打工仔可如何在大變革年代求生?

上月24日英國脫歐公投結果公布後,全球金融市場大幅波動。出現這現象主要原因相信是:受英國脫歐影響的不止是英國,而是整個歐盟。

一些意見領袖更擔心,會有愈來愈多國家以公投去決定是否脫歐。我認為,這不是杞人憂天的想法。畢竟,減少國與國之間人口和貨物流動的主張愈來愈有市場。例如反移民的特朗普(Donald Trump)便由冷門變成代表共和黨出選美國總統的參選人。我認為,這反映有一定數量的人對現實情況很不滿,希望制度有很大改變,甚至不惜為此而玉石俱焚,反正他們認為自己是現時制度下的受害者。因此我預期,我們所處的世界將走向大變革時代。

作為企業,面對劇變的世界,依靠高槓桿去追求長期回報的經營手法風險大增。有一類企業須向銀行借一大筆錢作大投資來賺錢。潛在問題是:負債已確定,但回報沒想像般確定。例如這次脫歐公投結果公布後,英鎊兌美元即時重挫。若企業借美元用來投資英國資產,便要面對以美元計算預期回報大跌的問題。因此我認為,着重低槓桿和短期回報的經營手法是較合適的。

裁員風險增 無必要勿買樓

面對劇變世界,人也應保持低槓桿,及着重短期回報。畢竟被裁員的風險比之前大,若不幸失業,還款能力會大減。所以在非必要下,還是不要買樓(當然若樓價大跌而自己財力許可,也應積極考慮置業)。

為了提高在職場上的競爭力,我們要改善自己從事現有職務以外的工作的能力,使自己得到新工作機會。面對環境轉變,公司很可能要開展新業務,自然需要人手去運作,但未必有資源去增聘員工,故很可能會調動現有人手去做。

我們要變得更有彈性,有能力幹未曾做過的事。第一步是要學習新技能,我想強調的是,所學新技能要在短期內對自己有用,否則不應學。學成後,自己可不斷實踐,以改進技能。否則,學過新技能容易會隨着時間而流失。

現在我甚至認為,到大學去讀一個兼讀碩士課程所需時間可能太長了。由於世界變得很快,我們難以預計幾年後讀完那門碩士課程所獲得知識和技能,是否仍能配合當時自己事業發展的需要。

靈活用技能知識 應對新要求

反而,我們可考慮多讀短期課程,以保持彈性。面對變化需要,我們可隨時修改進修計劃。要實踐這策略,我們可探索網上課程。傳統課程多是在指定日期開學。若錯過了,我們也許要多等幾個月才可上課。但在這時代,我們不能等那麼多時間。相反,很多網上課程就沒有這限制,可隨時開課,可按個人時間及學習進度完成此課程。

快速地學習新知識和技能只是應對大變革時代的其中一個策略。最理想做法其實是,能想到怎樣用現有技能和知識去面對工作的新要求。但這種彈性是筆者所欠缺的,所以只有盡力而為,再配以快速學習的做法去幹新事情。

(刊於2016年7月15日《香港經濟日報》,刊登時的標題為多讀短期課程 大變革年代求生

2016年6月6日 星期一

打工仔可如何應對香港經濟逆風?

今年59日,《人民日報》刊登了一篇題為《開局首季問大勢--權威人士談中國經濟》的文章。有鑑於《人民日報》是一份很重要的官方報章,如此大篇幅的刊登一篇文章,很可能意味文章的內容是代表領導人的最新想法。

內地L型增長 港經濟恐也轉差

其中文中談到:「我國經濟運行不可能是U型,更不可能是V型,而是L型的走勢。這個L型是一個階段,不是一兩年能過去的。」基於中央政府能掌控國家的大量經濟資源,例如可透過增減固定資產投資、調整銀行利率等措施去影響經濟增長。因此,如果領導人真的想內地經濟在未來幾年呈現L型增長,我相信這目標是可以達到的。但如是者,未來幾年香港經濟情況應不會好。畢竟今年第一季香港GDP按年實質增長是0.8%,為2012年第二季以來的最低水平。

所以,我相信企業今後幾年的重點是大幅削減成本。對於這方面的經驗,UNIQLO創始人柳井正在其著作《永遠懷抱希望》有以下的分享:「降低百分之五的成本,只是維持現行降低成本的做法。若要一口氣削減高達三成的成本,就必須從根本問題重新思考企業的策略。」我很同意他的想法,如果將之應用到個人謀生的層面,我們就是要重新思考自己工作的策略。即例如我們不是嘗試將現有工作做快一點,而是考慮放棄不做甚麼工作。

削成本總有盡頭 海外覓增長

然而,削減成本總有盡頭。企業始終要擴張業務。若到時整體需求疲弱,那麼為客戶降低成本的產品或服務很可能大有市場。正如有報道指內地製造業企業對工業機械人的需求很大,相信是由於內地勞動力成本持續上升,用機械人長遠來說會減低企業的成本。所以我認為大家要思考的是,自己工作的部門所生產的產品或服務可如何滿足客戶降低成本的需要,從而提出相關的建議。

除此以外,我預計企業家另一步很可能是進軍海外市場。由於本地市場需求可能會維持不振,若企業只在本地發展,未必有太大的成長空間。為了尋求增長,相信愈來愈多企業會努力進軍海外。所以,具備到海外工作的實力很可能愈來愈重要。有人力顧問指,企業在挑選外派對象時,除了其過去的工作表現外,外語溝通能力、人際能力、異地環境適應能力、學習能力、抗壓能力也很重要。看來,不斷改善上述能力就是我們現在可以做的事。

(刊於2016年6月6日《香港經濟日報》,刊登時的標題為迎香港逆風 打工仔放眼海外

2016年5月17日 星期二

傳統紙媒可如何依靠作簡單明確的舉措而推動轉變?

最近個多月,曾風光一時的《太陽報》及《FACE》分別停刊。上月底,創刊僅半年多的《E週刊》也傳出裁員一半員工的消息。看來現在經營紙媒實在很不容易。

相信有不少人認為,傳統紙媒應轉向網上發展,甚至放棄紙媒業務,成為純粹的網媒。然而,也有人認為,目前香港已有很多網媒,但大多都不賺錢,因未能將點擊率轉化成收入。若傳統媒體在這時候放棄紙媒業務而將資源全力放在網上業務,很可能只會立刻令收入大減。但據知也有媒體另有打算,準備進軍補習行業,在報章上提供筆記和在影片分享網站上載補習老師的上課影片。

選項太多 易造成決策癱瘓

我認為,現在難以定論紙媒應向哪個方向發展,大家仍在摸索中。但無論如何,紙媒都是要作出重大改變。但問題是,作改變真的很不容易。

最近看了一本名為《SwitchHow to Change Things when Change is Hard》的書,因而對如何作出改變有了新的啟發。一開始想作改變的時候,你很可能想到很多不同的做法,而會猶豫哪個做法才是最有用。對此,這本書談到選項太多會造成決策癱瘓,所以制定關鍵舉措是非常重要的。當有太多的選擇時,自己容易舉棋不定,加上惰性,很可能會用回原先的做法。

改變從簡單明確舉措開始

甚麼才是關鍵的舉措?根據這本書的提議,舉措一定要很簡單而明確。書中舉了一個例子,談到有兩位教授觀察到西弗吉尼亞州兩個社區的居民飲食習慣不健康,因此他們想說服當地人接受更健康的飲食習慣。然而,培養健康的飲食習慣這舉措很不明確,畢竟吃得更健康有數之不盡的方法,例如可多吃穀物少吃肉、吃維生素、改喝無糖可樂等。

最後,那兩位教授想到了一個很簡單明確的方法,就是建議當地人不喝全脂牛奶,而改喝脂肪含量低於1%的脫脂牛奶。這是因為大部分美國人都喝牛奶,而牛奶是典型美國飲食中飽和脂肪的最大來源。根據他們的推算,改喝脫脂牛奶可將飽和脂肪的攝取量降到美國農業部建議的數值。

後來,那兩位教授運用當地媒體做了兩周的廣告,以鼓勵當地人改喝脫脂牛奶。在舉行宣傳活動前,低脂牛奶在當地的市場份額是18%,活動後則增加到41%。而6個月後,低脂牛奶的市場份額則保持在35%,反映這信息明確的宣傳活動很有效。

刊登小說旅遊 讀者價值增

受這例子所啟發,我認為傳統紙媒要考慮作的關鍵舉措應是:向讀者提供目前市場上是要收費的資訊。一份報章的售價不貴,已提供新聞和專欄文章,若能提供市場上受歡迎的讀物如教科書、旅遊書、漫畫、愛情小說、保健養生食療等內容,將大大增加其對讀者的價值,因可為讀者節省開支。

其實目前不少報章已提供一部分上述談到的主題內容。以旅行資訊為例,有些報章分出一版刊登旅遊相關的文章。但一版的資訊量實在太少,不足以幫助讀者籌劃一個旅程。可考慮的是,將介紹一個城市的旅遊資訊分多日連載,而這些內容是不會被上載網上,讀者必須付出金錢才可購買相關資訊。

這其實不是甚麼創新的招數,《明報》在50多年前就有每天連載金庸所創作的武俠小說。據說,不少人為了看金庸的武俠小說,就每天都買《明報》。也許報章可考慮邀請受歡迎的網上小說作家如向西村上春樹、薛可正等為其撰寫小說,以作獨家刊登之用。

(刊於2016年5月17日《香港經濟日報》,刊登時的標題為從連載金庸小說 看紙媒出路

2016年3月29日 星期二

打工仔可如何應對AI威脅?

最近,谷歌的人工智能電腦AlphaGo和世界圍棋冠軍李世乭展開圍棋大戰,引起世人的關注。AlphaGo最後以4比1大勝李世乭。這意味着電腦藉着深度學習,可以發展出厲害的用棋決策。也許在不遠的未來,人工智能電腦可用在實際生活,助解決目前只靠人類才能解決的問題。也就是說,很多工作可能不再需要由人來做,由人工智能電腦做就可以了。

時間精力有限 從小處改

我認為,長遠來說,人工智能電腦的快速發展很可能會為打工仔造成危機。這就像20多年前電腦開始普及,而令一些職位消失的情況相似。可以想像,從事講求理性的工作的打工仔會較容易被人工智能電腦所取代。所以,我們很可能要轉型。我認為,最困難是如何落實轉型。特別是人到中年,很多事情要兼顧,很難使出精力作出改變。缺乏精力去作改變,我們只好由小處做起,以少用精力為原則。

假設自己已鎖定轉行的方向,我們可着手學習相關的知識。若沒有精力到學校上課,我們也可以買書或上網自學。若一定要到學校上課才行,我們也可以選擇讀較輕鬆的課程,總之就是令自己培養起學習習慣。若自己已學習了一段時間而仍有興趣,就可加大學習的深度,及花更多時間在相關學習上。若自己沒興趣,那就不用改變,維持目前的學習進度就是了,不要迫自己去學得更快更多。我們寧可探索其他類型的工作。這做法背後的理念是:我們要珍惜自己有限的精力和時間。若花太多時間在自己不太感興趣的項目上,只會消耗精力,可能會得不償失。

要改變自己,我們也可透過回顧自己曾做而現在沒做的事情中去找靈感。也許我們可找到值得重新再做的事情,這或許為自己將來要轉做甚麼工作帶來啟示。這做法是受喬布斯11年前在史丹福大學發表那篇著名演說所啟發。在那演說中,他分享了一個關於串連點滴的故事。他談到當年造出的第一部Macintosh電腦就有着優美的字體,是與他從大學退學後去上其感興趣的書法課很有關係。他回顧說,如果他沒有退學,就不會上那書法課,個人電腦現在就可能沒載有那些優美的字體。當他在大學時,他當然無法預見這些點滴最後會連結在一起。但當他事後回顧,就發現這連結是非常清楚了。

我自己是一個平庸的人,當然不能期待自己能如喬布斯般做出改變世界的事情。然而,也許我可以像喬布斯般將點滴連結在一起。而我可以更進一步,盡力去將現在和過去的點滴連結在一起。

(刊於2016年3月29日《香港經濟日報》,刊登時的標題為打工仔求變 才能戰勝AI威脅》)

2016年3月9日 星期三

打工仔可如何應對突破性科技的威脅?

去年11月,大型網上購物網站亞馬遜(Amazon)在美國西雅圖開設了第一間實體店。最近更有網上傳言,亞馬遜有計劃將實體店增加至400間。

雖然傳言未經證實,但空穴來風,未必無因。我認為,進攻實體市場將會是現時在網上賣貨的亞馬遜一大重要戰略。以圖書銷售為例,現在亞馬遜已是網上的市場領導者。若要成為消費者買書的主要渠道,亞馬遜必須將傳統綫下書店的主要營運者剷除。這樣的話,亞馬遜的議價能力會大大增強。

新企業崛起 搶佔市場

例如亞馬遜從出版社或批發商採購圖書時,可爭取到較便宜的價格。另一方面,假設亞馬遜已成為圖書零售的綫上綫下市場上的主要領導者,消費者沒有其他類似的選擇,亞馬遜大可提高圖書的售價而其銷售量相信不會大跌。

其實亞馬遜的發展有點像哈佛商學院教授Clayton M. Christensen的名作《The Innovator's Dilemma》所談到的很多新企業的發展模式。當某一類產品或服務的市場上出現新技術,很可能會使市場的形勢改變,而一些新企業會崛起。一開始的時候,新企業藉着善用突破性科技(disruptive technologies)推出新產品或服務。根據書中所說,通常突破性科技所設計的產品功能都及不上當時市場上主流產品的性能,但有某些邊緣客戶重視的特色。

這類產品通常比較便宜、操作簡單、體積較小、容易使用。突破性科技的產品在推出時,在主流市場上不太受歡迎。然而,隨着其後突破性科技產品的性能獲得提升,它們有機會變得極具競爭力。出現這情況的話,原來主流產品所佔的市場份額便大跌。而當生產主流產品的企業發現這威脅時,可能已太遲了,難以作出反擊,以至重新搶回市場份額。

威脅主流企業 掀裁員潮

我認為,對實體零售書店而言,網上書店就是突破性科技。而對傳統媒體而言,網媒就是突破性科技。如將這概念引用到政治圈,相信對傳統泛民主派而言,部分本土派提出的勇武思想很可能就是「突破性科技」。

對於打工仔而言,其中一大挑戰是所從事的企業因受到突破性科技設計的產品或服務的威脅而收縮業務,繼而裁員。所以,打工仔應認真思考如何應對這類產品或服務的挑戰。

我認為,打工仔可考慮做一些與突破性科技有關的小項目。例如從事傳媒的朋友,可嘗試成為一個博客或YouTuber;而受僱於傳統零售店的朋友,可嘗試在淘寶上開網店。做這些事情不是為了賺錢,而是為了深刻地認識突破性科技所設計的產品或服務,從而提升自己在職場上的競爭力。

(刊於2016年3月9日《香港經濟日報》,刊登時的標題為《掌握突破性科技 打工仔才能贏》)

2016年1月30日 星期六

在夕陽行業工作的打工仔可學習什麼技能?

根據媒體傳聞,最近內地一些主要快遞物流業企業如順豐速運、德邦物流等開始裁員。傳聞未經相關企業所證實。但空穴來風,未必無因。這些傳聞的流出可能是意味着快遞物流業企業正開始收縮業務。

朝陽行業產能剩 易裁員

受惠於網購的急速發展,近幾年快遞物流業擴張得很快。所以我本來認為,快遞物流業是很有前途的行業。如果自己從事的是處於夕陽的行業,可考慮轉行至朝陽行業。然而,現在我發現,自己忽略了一個重要的因素,就是朝陽行業容易出現產能過剩的問題。

面對急速增長的需求,朝陽行業的企業的領導層容易對前景的判斷過於樂觀,因而大舉擴張。另一方面,會有愈來愈多競爭者加入這行業。盡管朝陽行業的需求增長得快,但供應增加得更快,造成了供過於求的現象。當出現了這現象時,企業便要裁員,剛轉行而欠缺競爭力的從業員便容易成為被裁的對象。

因此,若你從事的企業是在夕陽行業,單是轉行很可能解決不了謀生的問題,因為自身的競爭力也很重要。所以,我認為,加強自己的可轉移技能是很重要的。既可以對於在夕陽行業的生存有幫助,又可以當我們在日後轉行至朝陽行業時將這些技能運用。

可轉移技能種類有很多,包括溝通技巧、管理技巧、研究技巧、人際技巧、自我管理技巧、語言能力等。我們應根據自己性格、優點、經驗等去決定集中操練哪種。然而,很多人都擁有這些可轉移技能,但這些可轉移技能難以量化,面試人實難檢驗你的可轉移技能的高低。

學數據分析 掌大勢機遇

我認為,大家應花時間訓練一些能顯出與別人不同的可轉移技能,例如學習一種少人懂得的外語。而大家特別可考慮學習數據分析的技能。因為隨着愈來愈多行業着重應用大數據,相信很多行業都要增聘有數據分析能力的人。第一步可能就是學習一些統計知識,然後是學習數據分析的軟件如R、Matlab等。下一步就是開展一個小項目去累積經驗,運用剛學習到的技巧去分析數據。藉着參加一些數據分析的比賽,我們可得到大量數據,然後將之分析,操練數據分析的技能。

其實,提升自己的競爭力的方向和方法有很多,最關鍵還是自己肯去開始做,以及持續去做。我們應選擇做一些對自己誘因大的項目。這些誘因很可能是興趣大、回報高、容易做等。而這就涉及了對自己的了解,對未來的預期,以及對項目難度的判斷了。

(刊於2016年1月30日《香港經濟日報》,刊登時的標題為《打工仔思轉型 無懼夕陽行業》)

2015年12月25日 星期五

村校生可如何保職場競爭力?

近期,多所直資中學陸續招收中一新生。有學校在月前舉辦入學簡介會。盡管每年學費高達6萬元水平,但仍吸引逾700人出席,反映了名校的吸引力。

相信很多家長都會認為,就讀名校最終能確保孩子在職場上有足夠的競爭力。

成本領先策略 適應市場

筆者在求學時期就讀於屋邨學校,明白到村校生相對名校生的不足之處,例如名校生似乎更懂得表現自己,取得上司的信任。我認為,村校生難以作大改變,使自己具備一般名校生的優點,所以村校生不應在這方面作努力。我建議,村校生要採取另類的策略,例如可以像一些企業般採取成本領先的策略。即是不追求高薪,而又可以為僱主提供其需要的服務。

你可能會認為,一個人不追求高薪是很笨。然而,展望短期內,香港經濟很可能會繼續轉差。在這背景下,很多企業的盈利有機會不增反跌,一些企業甚至有裁員的壓力。保住工作才是更重要的任務,以在本行繼續生存下去。

當然,採取成本領先的策略是不足夠的。一方面,我們應將精力放在提升工作的效率。另一方面,我們要改善自己在從事現有職務以外的工作的能力,使自己得到新的工作機會。面對環境的轉變,公司很可能要開展新業務,自然需要人手去運作,但未必有資源去增聘員工,所以很可能會調動現有人手去做。

職場上的贏家未必肯放棄其佔有優勢的領域,而去冒險從事新業務,這就為其他人提供了機會。

增學習能力 敢試新業務

我們要變得更有彈性,有能力幹未曾做過的事情。第一步是提高學習能力。我們可以透過讀書和上網去吸收新知識。此外,我們可以以顧客的身份嘗試新的服務。例如從事運輸業和酒店業的朋友,可以嘗試那些採用「共享經濟」概念為經營模式的服務。

第二步是從事小項目去累積經驗。例如從事傳媒的朋友,可嘗試成為一個博客或YouTuber。而受僱於傳統零售店的朋友,可嘗試在淘寶上開網店賣東西,不為賺錢,而只為更深刻地認識新的經營模式。

總的來說,我認為,採取成本領先的策略,以及提升自己在從事現有職務以外的工作的能力,是村校生應對在職場上劣勢的辦法。然而,最關鍵的一步還是要有承認現實的勇氣,因為未必會有太多人會承認自己缺乏足夠的條件以主流的方式參與競爭。

(刊於2015年12月25日《香港經濟日報》,刊登時的標題為《村校生兩招 保職場競爭力》)

2015年11月13日 星期五

村校生可如何用非主流的方式在職場上競爭?


近期,多所直資中學陸續招收中一新生。位於赤柱的直資名校聖士提反書院,便在10月初舉辦首場入學簡介會。盡管每年學費高達六萬元水平,但仍吸引逾700人出席,反映了名校的吸引力。

名牌效應 一條龍助事業?

我明白為何有那麼多家長都想自己的孩子入名校。根據我的觀察,在職場上的贏家會得到比輸家多很多的機會和資源。

入讀名校有助孩子在公開試獲取好成績,從而進入搶手的大學學系。特別要留意的是,有些學系會為學生提供在名牌企業的實習機會。而相信大家不能否認的是,曾在名牌企業實習,是對學生在畢業後取得一份有前途的工作是很有幫助的。

也許你會說,不少在屋邨學校就讀的學生在公開試中考得好成績,跟着也可進入搶手的大學學系。然而,根據我的觀察,名校畢業生的價值觀似乎是比屋邨學校畢業生的更適合現實社會的運作模式,例如會更明白遊戲規則和人們的目的,因而知道如何爭取更多的資源。

效英廉航 贏大航企

屋邨學校畢業生的人要在事業上做出成績,通常是要在硬技術方面下功夫,繼而成為專業人士,如醫生、工程師、律師等。如果從事不需要專業資歷的工作,要做得好不是容易,多少要改變思維,但這不是很多人能做到。或者到了你明白遊戲規則的時候,你已到了中年,已太遲了,因為好的機會會留給比你年輕的人。

比較輕鬆的做法,就是不用主流的方式參與這個遊戲,而是根據現有的資源設定一個適合自己的參與遊戲方式。我回想起之前在這專欄介紹過Ryanair企業案例。Ryanair是一間在80年代中成立的航空公司,開始時的經營策略是要為顧客提供比競爭對手更好的服務。然而,其主要競爭對手英航展開了一場價格戰,大削機票價格,大大打擊了Ryanair的業務。因此Ryanair一度瀕臨破產邊緣。

面對這情況,公司管理層決定承認當時經營策略的失敗,而作出大幅度的改變。他們不再追求在服務質素上跟英航看齊,而將工作重點放在節省成本,所以盡力減少不必要的開支,以轉型成一間廉價航空公司。受惠於策略的改變,Ryanair在不久後取得盈利。現在Ryanair已成為歐洲其中一間最大的廉航,其截至今年3月底止全年純利高達8.76億歐元,同比大增66%

(刊於2015年11月13日《香港經濟日報》,刊登時的標題為《毋須爭入名校 成功靠另闢蹊徑

2015年10月10日 星期六

打工仔如何抗經濟逆流?


日經香港採購經理指數(PMI)在8月跌至44.4,為2009年初以來的低位。及後PMI在9月稍為回升至45.7,但仍是遠低於50分界綫,反映香港整體經營狀況嚴峻。

在中國經濟增長放緩,以及人民幣貶值的背景下,相信香港經濟增長將繼續減慢,問題是減慢的速度有多快。

構思活動 為別人帶來價值

假如未來香港經濟真的轉差,大部分企業的營業額將會不增反跌。為了使盈利增長,企業惟有減低營運成本,那麼裁員便是一個重要選項。

作為打工仔,為了提升在職場上的競爭力以減低被裁員的可能性,我們要努力做好現有的工作,以提高工作的質素和效率。另一方面,考慮到傳統企業正受到互聯網企業的挑戰,傳統企業應有壓力調整其運作模式。我們可分配多些公餘時間去學習一些新技術,對在傳統企業生存相信會有幫助。

為了令自己的學習有方向性,我們可構思一項為別人帶來價值的活動,可以是寫一本書,製作一個提供有用資訊的網頁,又或是組織一些讓人拓展人際網絡的活動,甚至幫人補習。總之,作這項活動需要我們學會那些想學習的新技術。

俗語說「萬事起頭難」,在公餘時間幹一項活動並不容易。我們不妨將活動分成幾個工序,由做簡單勝任的事情開始,最好是那些可以在幾分鐘內做完的事。抱着不能持續下去也沒有所謂的想法,即使做不下去,也不要責備自己。也許最後我們會放棄,但不要緊,我們可以試別的方法。

多做了事情,需要用額外的精力。如果自己常生病,實難以持續將事情幹下去。所以我們要多做運動、早睡早起、養成健康的飲食習慣等,以保持身體健康。

養成健康習慣 棄負面想法

另一個難以持續地將事情做下去的原因,很可能是得不到理想的成果。這時候,我們要制止自己作負面的想法。我們應該只思考當下最基本、必要的事情,而不要想其他。當然,這是知易行難。總之,最重要的是將自己的心情平靜下來,其中一個方法是作禪修。簡單的說,就是將注意力集中在呼吸之上,然後持續深呼吸幾十分鐘便是了。

總的來說,香港經濟轉差的背景下,我們的工作壓力應會較從前大。但如果我們向着上述談及的方向去做,即使過程中可能會遇上不少挫折,應可爭取到一些成果。

(刊於2015年10月10日《香港經濟日報》,刊登時的標題為《抗經濟逆流 打工仔思新搞作》)

2015年9月4日 星期五

缺乏資源的網媒如何利用數據創出成績?


最近,《新報》和《忽然一周》相繼宣布停刊。不少人認為,這反映紙媒面對困難的經營環境。相反,網媒愈來愈受歡迎,最近更有新的網媒成立。

最近讀過由黃雅麗和方健僑合著的書《創業大時代》。書中訪問了幾間成功的香港startup,其中一間為網媒Lifehack,是我最感興趣的故事。這是由於Lifehack採取一種很特別的運作模式,對我很有啟發性。

Lifehack為一家刊登有關職場智慧、人際關係及生活百科文章的網媒。根據書中所述,目前其每月瀏覽量高達2,000萬。Lifehack摒棄紙媒編輯主導,堅持數據先行。

起題吸睛 寫作手法致勝

根據創辦人何樂頌所說,Lifehack編輯會利用其系統瀏覽當時最多人談起的話題,然後立即找作者撰寫相關文章,希望把握時機引起最多讀者注意。但題目不是最關鍵,他們更着重的是寫作手法。Lifehack編輯會向作者提供簡短的寫作指引,例如用正面的角度去寫、副標題要由「你」或「你的」開始等。

當文章完成及發布到Lifehack網站後,編輯會透過不同的數據去了解讀者的反應。數據包括被閱覽的次數、轉載次數、閱讀時間、被觀看的長度、讀者的來源、經多少重轉載等。Lifehack編輯根據數據去分析文章可在那方面如標題、鋪排、筆調、有否小題、有否引述名言、以名人為例/以普通人為例等作改善。他們甚至會用A/B測試手法去驗證不同方案的結果,例如將同一篇文分別配上兩種標題,隨機地出現在不同用戶面前,看那一標題的文章能吸引較多用戶點擊。

我認為,像Lifehack這樣的網媒跟一般紙媒運作模式的不同,反映了兩者目標的不同。很多紙媒是想藉報道和評論文章去影響讀者的想法。而Lifehack則是為讀者提供其喜歡的文章。換句話說,Lifehack是以顧客為導向。可以想像,在言論自由的地方,這樣取向的網媒最後會比紙媒受歡迎。

招聘寫手 反不重知名度

Lifehack的故事令我回想起之前在這專欄介紹過改編自真人真事的電影《Moneyball》。電影故事講述,奧克蘭運動家在球隊總經理比利的帶領下,如何取得傑出成績。奧克蘭運動家是家沒有錢的小球會,惟有採取與別不同的方法去尋找廉價而優質的球員。比利透過分析數據發現,當時球壇大大地低估了上壘率對球隊獲得勝利的重要性。因此,他着重找一些上壘率高的球員。而為了找到一些低薪而有此特質的球員,他願意犧牲球員的其他特質。

而我估計,Lifehack一開始營運的時候,是沒有錢去請知名作家為其寫文章,因而放棄了傳統紙媒的做法。Lifehack選擇的運作模式是,着重寫作模式和題目,而不着重作者的知名度,所以可以用平價請人為其寫文章。

至於對我的啟發是,任何缺乏資源的人都需找到一個不需投入很多資源也可成功的運作模式,而不是在鬥多資源的遊戲中苦苦掙扎。

(刊於2015年9月4日《香港經濟日報》,刊登時的標題為《網媒新模式 堅持數據先行



後記:

朋友看完這篇文章有一很好的總結 : 用數據找到自己能立足的niche market。他這句話提醒了我,我們可以從數據中發現很多未被滿足的需要。在這很多行業都面對產能過剩的時代,如何用好數據發現需求而將過剩產能消化是其中一個最關鍵的題目。誰做到了,誰就可取得不錯的回報。我們現在有了這認知,下一步是找相關的工具和學習相關的知識。

如果我們想了解最近人們對什麼話題感興趣,一個簡單的方法是看最近在Google搜查次數高的關鍵字,Google Trends的網頁就可提供這樣的資料。